Hockeytalangens historia som berör hela NHL

Jermaine Loewen växte upp på ett barnhem på Jamaica – i somras draftades han av NHL-laget Dallas Stars.
HOCKEY

Från uppväxten i extrem fattigdom på barnhemmet i Jamaica – till NHL-draftad hockeytalang.

Jermaine Loewen, 20, berättar sin historia som berör hela NHL.

– Jag grät i telefonen med tanke på allt jag gått igenom i mitt liv, säger hockeytalangen.

Han kunde knappast ha varit längre bort från det hockeyliv han lever i dag.

När Jermaine Loewen bara var ett år gammal övergavs han av sina föräldrar i Jamaica och skickades till ett barnhem i May Pen, en ort fem mil väster om huvudstaden Kingston.

Levnadsförhållandet var tufft, på gränsen till brutalt.

Personalen gjorde sitt bästa för att förse barnen med mat, men Loewen beskriver det som en intensiv kamp mellan barnen varje gång det fanns möjlighet att stilla hungern.

– Varje dag i barnhemmet var en kamp för att överleva, berättar 20-åringen i en intervju med kanadensiska CBC.

”Mitt hjärta smälte”

Även NHL-klubben Dallas Stars har gjort en känslosam minidokumentär om honom, som publicerades i går, och i den berättar han också om tiden på barnhemmet.

– Jag tänkte att det måste finnas en annan värld där ute. Det måste finnas familjer. Men jag visste inte bättre och försökte bara gilla läget.

Till slut kom räddningen.

När Jermaine var tre år gammal, 2001, hade Stan och Terra Loewen rest till Jamaica med en kristen grupp för volontärarbete, besökt barnhemmet och mötte Jermaine.

– Det var en speciell känsla redan direkt. Han såg ut som om han behövde en familj. Mitt hjärta smälte, berättar Tara till CBC om första mötet.

Efter en 21 månader lång process kunde paret Loewn adoptera Jermaine och ta med honom hem till landsbygden i Manitoba.

– Jag tänkte bara hur läskigt det måste ha varit för honom. Men han var så modig. Det modet har hjälpt honom i hockeyn också.

Hockeyn, ja.

Till och med Jermaines hockeyhistoria är fascinerande.

Började gråta efter glädjande nyheten

Det började med ett par skridskor i julklapp i sexårsåldern, skridskolektioner med barn som var tre år yngre innan han spelade sin första organiserade match strax före sin elvaårsdag.

– Jag blev kär i spelet, konstaterar Jermaine själv.

Endast sex år senare ansågs han vara en sådan stor hockeytalang att Kamloops Blazers, en klubb i den främsta kanadensiska juniorligan, valde att värva honom.

Tom Gaglardi, ägare till både Kamloops och Dallas Stars, beskriver Jermaine som något helt unikt.

– Det är otroligt att börja spela hockey i så sen ålder och sedan uppnå det han gjort. Han är en väldigt begåvad idrottare och den trevligaste lagkamraten du kan ha. Han har förtjänat allt.

Efter 64 poäng på 66 matcher i WHL blev Jermaine i somras draftad av Dallas Stars, i den sjunde rundan och som 199:a totalt.

Själv började han gråta när han nåddes av nyheten.

– När jag fick samtalet blev det väldigt känslosamt för mig. Jag grät i telefonen med tanke på allt jag gått igenom i mitt liv.

LISTA: NHL-lagen som vunnit flest Stanley Cups 00:34
ARTIKELN HANDLAR OM

NHL