Därför är Salming vår störste någonsin

HOCKEY

Sportbladets Mats Wennerholm: Salming visade vägen för alla europeiska spelare

TORONTO

En sådan här underbar natt är känns frågan självklar:

Vem är Sveriges största hockeyspelare genom tiderna?

Och en sådan här dag är svaret lika självklart:

Börje Salming - vem annars?

Jag är naturligtvis färgad just nu eftersom jag träffat Salming två dagar i rad och blivit lika imponerad av honom som alltid.

Dessutom är det hopplöst att jämföra olika epoker inom hockeyn.

Spelet har utvecklats något enormt sedan Sveriges första storhetsperiod på 50-talet och Sven Tumba skulle inte ha en chans i dagens fysiska hockey.

Det var en tid då man kunde spela enbart på talang och det var väl just det en sådan som Tumba alltid gjorde.

Men den största hockeyspelaren behöver självklart heller inte vara den bästa.

Då skulle valet vara lätt.

Ingen slår Peter Forsbergs spelsinne och unika egenskaper som hockeyspelare.

Meritmässigt är han också den störste, den ende svensk som vunnit Hart Trophy och hittills ensam svensk att ha vunnit NHL:s poängliga. Dessutom har han två Stanley Cup-titlar, två OS-guld och två VM-guld.

Många kan tacka dig, Salming

Nicklas Lidströms meriter är också blytunga.

Han är dessutom back, precis som Salming var.

Men jag menar att alla dagens stjärnor har Börje Salming att tacka för så mycket.

De är de heller aldrig sena att erkänna.

Salming kom över till NHL 1973 och då hade bara en svensktränad spelare etablerat sig i NHL, backen Thommie Bergman som debuterade i Detroit säsongen innan.

Och dagens NHL går inte att jämföra med 70-talets, som var NHL:s tuffaste, grymmaste och blodigaste tidsepok hittills.

Philadelphia Flyers hade ett gäng stenhårda slagskämpar som gick under namnet "Broad Street Bullies" och de körde över precis allt där ute på isen.

Speciellt en svensk som kommit över och snott jobbet från en av deras landsmän.

...för han fick ta alla smällarna

Alla ska komma ihåg att det här var en tid, då öst fortfarande var öst och det fanns inga ryssar eller tjecker i NHL.

Det var fullkomligt otänkbart på den tiden.

Så Börje fick ta smällarna.

Jag pratade med honom om det där dagen innan hans tröja hissades upp i taket här i Air Canada Centre.

Och han suckade och sa:

– Oj, oj, oj, vad smällar man fick ta. På den tiden kunde de göra vad som helst mot dig och ändå aldrig få mer än två minuter. Och när fem spelare satt där, då var utvisningsbåset fullt. Då blåste domarna inte för någonting förrän det blev en plats ledig.

Juryn var enögda

Börje skulle kunna skriva en hel bok om olika tjuvnyp och rena mordhot ute på isen.

Men han tog det som en man.

Han var av rätta virket och det sägs att han var en av de starkaste hockeyspelarna i ligan på den tiden, även med NHL-mått mätt.

Han släppte handskarna när han var tvungen och det var inte självklart att kanadensarna vann den fighten.

Efter två säsonger fick han order att undvika slagsmål, då coachen behövde honom på isen.

Men han tvingades naturligtvis ta en och annan fight för laget ändå.

Även om han aldrig utsågs till NHL:s bäste back, eller kom med i första All Star-laget mer än en gång, så har det också sin förklaring.

De som tog ut lagen på den tiden ville inte ha några européer i lagen, de var enögt transatlantiska.

Men de fick böja sig för Börje några gånger i alla fall.

han var typen som var lika lycklig efter att ha kastat sig och täckt ett stenhårt skott i egen zon, som då han gjorde mål.

Oerhört ödmjuk och självuppoffrande.

På så sätt byggde han upp respekten för alla europeiska spelare som skulle följa.

Så i mina ögon är han störst och han blir svår att peta ner från den positionen. han är fortfarande den ende svensk som är invald i Hockeyns Hall of Fame och den andre att få tröjan i taket.

Thomas Steen var den förste. En annan bortglömd storhet, som stannade kvar i sitt Winnipeg Jets i fjorton säsonger.

Det var sällan någon hockeyreporter som frivilligt gav sig iväg till det svinkalla blåshålet på kanadensiska slätten och tv sände aldrig några matcher därifrån.

Därför blev hans storhet inte heller lika känd.

Det finns naturligtvis många att räkna upp. Jag har gjort min egen lista härintill.

Och där är Salming självklar etta.

Största svenskarna genom tiderna

Foto: Peter Forsberg.

Här är veckans...

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL