Debut för Philip Samuelsson i NHL

HOCKEY

Svensk-amerikanen debuterade för Penguins inför pappa Ulf

1 av 2 | Foto: Philip Samuelsson NHL-debuterar mot Toronto.

Pittsburgh Penguins har enorma skadeproblem.

Det innebar NHL-debut för Philip Samuelsson, 22, i natt.

Svensk-amerikanen klarade sig undan med äran i behåll – inför pappa Ulf på läktaren.

– Alla nya killar förtjänar mycket beröm. De utförde ett otroligt jobb, sa stjärnan Sidney Crosby som avgjorde i 3–1-segern mot Toronto.

Förutom några forwards (bland andra Evgeni Malkin) saknade Pittsburgh fem ordinarie backar (skadade kvartetten Kris Letang, Brooks Orpik, Paul Martin, Rob Scuderi och avstängde Deryk Engelland) mot Toronto Maple Leafs.

Därför fick sju (!) spelare som mestadels tillhör farmargänget Wilkes-Barre/Scranton Penguins plats i laguppställningen.

En av dem var 22-årige Philip Samuelsson.

Pappa Ulf Samuelsson, till vardags assisterande coach för New York Rangers, satt i en lyxloge i Consol Energy Center inbjuden av Penguins ägare Mario Lemieux och såg sin sons NHL-debut samtidigt som han spanade in kommande motstånd.

”Kommer bli intressant”

Japp.  Rangers möter Penguins hemma på onsdag. Mycket talar för att det blir ett pappa/son-möte då.

– Det kommer definitivt att bli intressant, det blir första gången jag spelar mot honom. Det känns konstigt, sa Philip Samuelsson enligt Pittsburgh Tribune.

Men far och son hann aldrig träffas innan nedsläpp så några råd från ”Tuffe Uffe” fick aldrig Philip.

– Nej, de (föräldrarna) åkte hit tidigare under dagen så jag fick aldrig chansen att träffa dem. Men han hade säkert sagt något med att ”försök bara komma in i det så snabbt som möjligt”.

Samuelssons match, då?

Jodå, den 188 cm långe och 88 kilo tunge backen klarade sig väl även om NHL-tempot stundtals såg ut att vara lite väl högt.

Totalt blev det 15 minuter och 43 sekunders istid för svensk-amerikanen (han har vunnit U18-VM-guld med USA). 50 sekunder av dessa i numerärt underläge. Han var varken inne på mål framåt eller bakåt.

Crosbys 19:e mål

Pittsburgh tog ledningen redan efter 39 sekunders spel (Chris Conner). Toronto kvitterade i den andra perioden genom 19-årige rookien Morgan Reilly (hans första NHL-mål).

Sedan slutade det som det så ofta gör i Penguins hemmaborg, superstjärnan Sidney Crosby gör mål. Hans 19:e fullträff för säsongen kom med sex minuter kvar och visade sig bli avgörande.

Men det var nära en kvittering.

Med knappt tre minuter hade Jay McClement ett skott i stolpen efter att Samuelsson först blivit rundad av Dion Phaneuf.

Och sista 1.05 hade Toronto ett gyllene läge att kvittera då Chris Kunitz blivit utvisad två minuter för tripping och bortalaget samtidigt tog ut målvakten Jonathan Bernier.

Men kanadensarna floppade i sex mot fyra-spelet. I stället satte Brandon Sutter 3–1 i tom bur med fyra sekunder kvar.

Oerhört formstarka Pittsburgh fortsätter alltså att vinna – trots skadestrulet.

Laget har nu nio segrar på de tio senaste matcherna.

– Alla killar som kommit in i laget förtjänar mycket beröm. De har kastats in i viktiga situationer på en gång och de har gjort ett otroligt jobb. Det säger mycket om djupet i vår organisation, sa Sidney Crosby efter matchen.

■ ■ ■

Assist av Landeskog

Colorado imponerade och vann med 6–2 hemma mot Dallas.

Paul Stastny stod för två mål och två assist. Gabriel Landeskog noterades ”bara” för en passningspoäng.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL