16-åriga underbarnet chockar friidrottsvärlden

avMats Wennerholm

Han är det okända framtidshotet mot svenske stavkungen Armand Duplantis.

Den 16-årige Sasha Zhoya är den största friidrottstalang världen skådat sedan Usain Bolt.

Han har redan krossat Duplantis världsrekord i stav för 16-åringar.

Som nybörjare.

Många anser att Sasha Zhoya är den största friidrottstalangen i världen just nu.

Ja, kanske någonsin.

En multitalang som satt världsrekord för 16-åringar i både stavhopp och 110 meter häck den här säsongen. När han vann de australiska mästerskapen mot två år äldre 18-åringar var han löjligt överlägsen. Han krossade världsrekordet för 16-åringar och klockan stannade på 13.05.

1 av 3 | Foto: Tony Feder / Getty Images AsiaPac

Fyra dagar tidigare hade han gjort samma sak i stavhopp, då han hoppade 5.56 och snodde Armand Duplantis inofficiella världsrekord för åldersgruppen.

Världsetta i sex grenar

Och just nu pågår en dragkamp om vilken nation Sasha Zhoya ska tävla för i framtiden.

Han har orsakat snudd på en diplomatisk strid mellan de två stornationerna Australien och Frankrike.

Han är född och uppväxt i Perth i Australien och ser sig som australiensare. Men hans mamma är fransyska och franska var det första språk han lärde sig.

Han har dubbla pass och Frankrike slåss hårt för att han ska tävla för dem i framtiden. De ser en blivande guldklimp inför deras sommar-OS på hemmaplan i Paris 2024.

Orsaken?

Sasha Zhoya är världsetta i sex grenar i sin åldersgrupp.

Den stora frågan är vilken gren han satsar på.

Första året han hoppade stav någonsin, satte han världsrekord för 14-åringar med 4.92.

Trots att han var en ren nybörjare i grenen och aldrig hoppat stav tidigare.

Han började friidrotta först som fjortonåring och hade inga planer på att bli stavhoppare.

”Det finns inga begränsningar”

Det var gamla stjärnan Paul Burgess som övertalade Sasha Zhoya att åtminstone testa grenen. Burgess som är en av tjugo hoppare i världen som klarat drömgränsen sex meter.

Eller övertalade och övertalade.

– Han tjatade hål i skallen på mig, säger Zhoya till tidningen The West Australian.

– Han höll på i sex månader och jag sa hela tiden att aldrig i livet, Jag har höjdskräck. Men sedan tröttnade både jag och min mamma på tjatet och jag provade en gång. Och tänkte ”det här var ju kul”.

Det var för drygt två år sedan.

Nu är han redan bättre än Duplantis i motsvarande ålder, vilket visar vilken supertalang han är.

Nu är det inte säkert att det blir en stavsatsning i framtiden.

Zhoya är bra på så mycket, inklusive tiokamp, att han kan välja och vraka.

Men ambitionen är glasklar.

– Alla kan inte bli en ny Usain Bolt, men jag ska jobba häcken av mig för att bli det, säger 16-åringen.

Den gamle australiske OS-silvermedaljören John Steffenson har uttalat sig om Zhoyas potential i Sydney Morning Herald.

– Det finns inga begränsningar. Det är upp till honom vilken gren han vill bli bäst i. Det finns inget tak.

ARTIKELN HANDLAR OM