Tampa stormar mot slutspel

Kutjerovs hattrick bakom viktig seger

HOCKEY

En lång och svajjig säsong börjar äntligen ljusna för Tampa Bay.

I natt avhandlades Boston med 6–3, efter att storstjärnan Nikita Kutjerov fått nätet att rassla tre gånger om – och nu är inte slutspelsplatsen långt borta.

– Det är enormt. Vi hade inte råd med misstag i kväll, men samtidigt kan vi inte bli för nöjda med oss själva, säger Jonathan Drouin som själv stod för 1+2, till ESPN.

Foto: Michael Dwyer / TT / NTB Scanpix

Inför säsongen spåddes Tampa vara en av de främsta utmanarna till att vinna Stanley Cup.

Men säsongen har länge varit brokig och laget har stundtals kämpat i botten av tabellen.

Trots det har Victor Hedman & co. lyckat kriga sig in i slutspelsracet och i kväll bröt man en tre matcher lång förlustsvit.

Turades om att göra mål

Segern satt emellertid långt inne och efter en mållös första period så tog målskyttet verklig fart i den andra.

Båda lagen bytte tur att göra mål fram och tillbaka tills manskapen mäktat med tre mål var, bland annat efter att Anton Strålman satt sitt tredje för i år.

Det var först i den tredje perioden som Tampa verkligen lyckades koppla grepp om matchen.

4–3 kom snabbt genom Jonathan Drouin och snart därefter utökade Kutjerov med sitt andra powerplaymål i matchen, båda assisterade av Hedman.

”Hittar sätt att komma tillbaka”

Och i slutminuterna skulle den målfarlige stjärnan fullborda sitt hattrick när han skickade in 6–3 i öppen kasse.

– Det är bra hur vi hittar sätt att komma tillbaka tre gånger i kväll och stänga matchen i tredje, menar Kutjerov.

Segern innebär att laget nu bara har tre poäng upp till Boston som innehar den sista wild card-platsen.

Tampa har dessutom en match färre spelad och slutspelsracet lovar att bli en nagelbitare in i det sista.

▪▪▪

Något som ökar dramatiken ytterligare är Carolinas framfart den senaste tiden.

I natt tog laget poäng för nionde matchen i rad när de besegrade Montreal med 4–1.

Hurricanes har nu bara fem poäng upp till Boston, med två matcher färre spelade.

Elias Lindholm gjorde sitt tionde mål för säsongen och har nu en poängsvit på nio matcher.

I mål gjorde Eddie Läck en stabil insats och motade 21 av 22 skott.

▪▪▪

Tätt bakom Carolina i tabellen ligger Philadelphia som i natt slog Minnesota med 3–1.

Svenske backen Gustav Olofsson hade en assist på Wilds mål, hans tredje för i år.

Flyers har emellertid bara en match till godo på Boston och slutspelsdrömmarna är inte lika ljusa som Carolinas.

För Minnesota innebar förlusten att man inte lyckades säkra slutspelsplats riktigt än.

▪▪▪

I Los Angeles tog hemmalaget viktiga poäng när de slog Winnipeg med 5–2.

Men frågan är om inte slutspelståget redan gått för Kings, som har åtta poäng upp till slutspelsplats.

I Jets återtog Patrik Laine skytteligaledningen för rookies, efter att ha smällt in sitt 34:e mål för säsongen.

ARTIKELN HANDLAR OM