Växjötränarens passning – till NHL-klubben

Foto: BILDBYRÅN
HOCKEY

Elias Pettersson, 19, hämtade upp 1–3-underläget på egen hand.

Efter jättetalangens show på Hovet skickar Växjötränaren en passning – till Vancouver Canucks.

– Vill de ha sin toppspelare – ge honom tid att utvecklas, säger Sam Hallam efter straffsegern mot Djurgården.

Växjö var på väg mot förlust på Hovet.

Djurgårdens Niclas Bergfors hann först på en förlupen puck 42 sekunder in i tredje perioden och sköt 3–1 på ett friläge.

Då såg Växjö ut som ett slaget lag.

Men vi glömde kanske för ett ögonblick bort att Växjö vände 1–4 till 6–4 mot Karlskrona så sent som för två dagar sedan.

Och att laget förstås har en jättetalang i superform.

Sen kvittering

Det var nämligen Elias Pettersson som på egen hand såg till att hämta upp underläget i tredje perioden.

Fem minuter in i densamma, i powerplay, stod han placerad på offensiv blålinje och dundrade in reduceringen.

När Växjö sedan tog ut målvakten och etablerade tryck mot Djurgårdsmålet fick 19-åringen länge stå och sikta innan han hittade den bortre luckan, via stolpen och in till 3–3 – med 33 sekunder kvar.

– Jag ser att backen går ner på ett knä och sedan försöker jag skjuta mot bortre. Jag ser inte att pucken går in, men att medspelarna jublar. Då visste jag att det var mål, säger Pettersson, som nu är totalfyra i SHL:s poängliga under sin debutsäsong i ligan.

– Jag försöker inte lägga fokus på poängen utan i stället på att göra bra saker där ute. Det är roligt att spela just nu.

Matchen gick till sist till straffar och då krävdes det 16 (!) straffslag för att skilja lagen åt.

”Köper bara etablerade finländare”

Pettersson missade förvisso sina båda straffar, men i stället klev Andrew Calof fram och sköt bonuspoängen till Växjö – lagets sjunde raka seger.

Efteråt hyllade Sam Hallam sin guldklimp, men valde även att skicka ett budskap till NHL-klubben Vancouver Canucks, som draftade Pettersson i första rundan, som femma totalt, i somras.

– Jag vill skicka en passning till Vancouver. Vill de ha sin toppspelare – ge honom tid att utvecklas, säger Växjötränaren.

Upplever du att Vancouver ligger på och vill att han ska spela i NHL så snart som möjligt?

– Nej, jag har ingen aning om det. Men jag ser vad som skrivs, så jag vill bara skicka en moteld till det.

Har Pettersson överraskat dig?

– Vi brukar inte köpa så unga spelare, bara en massa etablerade finländare. Så jag hade inte full koll på vad vi förväntade oss. Att han är en extraordinär spelare visste jag om, men den spelförståelsen har överraskat mig. Han måste nog tycka att spelet går ganska sakta ute på isen.