Värvad – som ”pappa”

HOCKEY

Öhlunds uppgift i Tampa – ta hand om Hedman: ”Kul att kunna hjälpa till”

Foto: PACKAR IHOP Mattias Öhlund har spelat hela sin karriär i Vancouver Canucks. Men nu blir det ombyte. Öhlund skrev sjuårskontrakt med Tampa Bay.

Mattias Öhlund sökte en ny utmaning och hittade den i Tampa Bay Lightning.

Där ska han lyfta bottenlaget till slutspel – och vara ”pappa” åt superrookien Victor Hedman.

– Det känns kul att kunna hjälpa till lite grann, säger Öhlund till Sportbladet.

Foto: Victor Hedman får en mentor.

När Washington skrev kontrakt med rookien Nicklas Bäckström, såg man också till att värva en mentor åt den unga svensken.

I Capitals var det Michael Nylander som fick uppgiften.

Nu är det Mattias Öhlunds, 32, tur att få den rollen – i Tampa Bay och åt Victor Hedman, 18.

– Jag vet själv hur det var att vara ung och ny i NHL. Det är lättare om det finns någon i omklädningsrummet som man kan vända sig till. Det känns kul att kunna hjälpa till lite grann, säger Öhlund.

”Skönt med en svensk”

Victor Hedman – som Tampa Bay draftade förra helgen – fick beskedet om värvningen av Mattias Öhlund levererad av Sportbladet.

– Jaha. Det var kul att höra. Skönt med en svensk till där borta, säger Victor Hedman.

– Det blir skönt att kunna snacka svenska med någon i omklädningsrummet och så. Sen är han en grymt bra back, en riktig klassvärvning.

Ska du ringa och hälsa honom välkommen till klubben nu?

– Hehe, nej, det tror jag inte. Jag har inte hans nummer ens, säger Victor Hedman.

Får 200 miljoner

Mattias Öhlund valde att lämna Vancouver efter sammanlagt elva säsonger i klubben. Kontraktet med Tampa Bay sträcker sig över sju säsonger och ger den svenske backen nära 200 miljoner kronor.

– Alla bitar känns rätt.

Jag och familjen har gjort Kanada och västkusten, nu ville vi testa något annorlunda. Och sedan blev det onekligen bra med ekonomin också, säger Mattias Öhlund.

– Det viktigaste är dock det hockeymässiga och det känns som om det blir perfekt med Tampa. De har ett behov av backar och talangmässigt är det ett lag lika bra som något annat.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL