Wennerholm: Efter jippot tar Ryssland över VM

HOCKEY

KÖLN. I dag startar jag hockey-VM med att sätta ett nytt världsrekord.

Vad jag förstått räknas även vi journalister in bland de 76 152 åskådare som väntas se öppningsmatchen mellan Tyskland och USA i Gelsenkirchen.

Men sedan har de två lagen lekt färdigt. Ryssland vinner VM – igen.

För er som klagar på den sena våren där hemma kan jag meddela att jag möttes av ett ihållande regn och nio pinsamma grader när jag anlände hit till Köln i går.

Några mil norrut ligger Gelsenkrichen där utomhusmatchen spelas på supermoderna Veltins Arena som invigdes 2001 och är en av få fotbollsarenor som har en jumbotron hängade över planen.

Dessutom finns det ett flyttbart tak, så det spelar ingen roll om det regnar.

Dagens match handlar ändå om en enda sak: Publiken. Det gällande världsrekordet är från 2001 och en universitetsmatch i USA mellan Michigan State University och University of Michigan. Den matchen lockade en publik på 74 554 till Spartan Stadium i East Lansing.

Den här öppningsmatchen är naturligtvis ett jippo, men jag tycker det är en perfekt öppning på ett VM med folkfest och publikrekord.

Sverige planerar att göra samma sak när VM går i Sverige 2013 och öppningsmatchen kan spelas på nya nationalarenan i Solna.

Men då blir det vara svenskt rekord.

Sverige startar VM i Mannheim drygt 30 mil söderut med att möta Norge på söndag.

Bengt-Åke Gustafsson kommer bara att anmäla sjutton spelare till den matchen och det gör han rätt i.

Varningsklockor för Bykov Boys

När jag skriver det här vet jag inte hur det gick för Detroit i natt, men de kan vara utslagna när ni läser det här.

Dessutom ligger Vancouver under med 1–2 i matcher mot Chicago.

Det är totalt elva svenskar i de två lagen och kommer bara hälften så får jag stryka det jag skrev här ovanför.

Att Ryssland vinner VM.

Ryssarna har vunnit två VM-turneringar i rad och de är favoriter att vinna en tredje gång.

Å andra sidan verkar Bykov Boys inte lika harmoniska som lag längre och det värsta som kan drabba ryska lag är inre stridigheter. Det gjorde ryssarna till medelmåttor långt in på 2000-talet. Laget blev utklassat av Kanada i OS-kvarten och kom bara trea i LG Hockey Games med turneringens bästa lag på papperet.

Så det ringer några varningsklockor även inför den här VM-turneringen.

Annars blir det ett VM för morgondagens stjärnor.

Inte bara för att Sverige än så länge har sex juniorer i truppen.

Kanada har lika många och nye general managern Mark Messier satsar rekordungt.

Kanada och Ryssland har mötts i tre VM-finaler i rad nu och har bildat en egen division, sedan Sverige vann VM-guldet i Riga 2006.

När VM startar i dag är de favoriter att mötas i en ny final.

Det känns ju sådär.

Nu längtar åtminstone jag efter en utmanare som kan skrälla och röra om lite i toppen.

Men jag kan inte komma på vilket det laget skulle vara, om nu inte Sverige får ett gäng NHL-förstärkningar i sista stund.

Jag kan inte se något annat VM-lag som ens är i närheten av de två stora.

Samhörighet bland svenskarna

Jag har ändå en känsla av att Sverige kan skrälla redan med det lag man har.

Efter att ha följt laget en vecka nu har jag märkt en speciell känsla av samhörighet i det här hopplockade gänget av juniorer, veteraner och hemmaspelare.

Det märkliga är att de två största namnen offensivt

– Michael Nylander och Mattias Weinhandl – inte åstadkommit ett smack i de matcher jag sett de senaste dagarna.

Nylander gjorde inte en enda poäng på tre matcher i LG Hockey Games och blev utan

poäng även i målfesten mot Danmark.

Mattias Weinhandl är inne i en svår måltorka, samtidigt som Sverige skriker efter målskyttar.

Jag vet inte om han blev knäckt efter OS eller bara är sliten efter en lång säsong.

Frågan är om Nylander ens blir anmäld när Bengt-Åke ska plocka ut sina första sjutton spelare, men det är samtidigt svårt att plocka bort en kille som varit en av de mest lojala svenska NHL-spelarna genom tiderna och alltid ställt upp genom åren.

Men självklart känns det inte längre.