”Det kunde gå tufft till ibland”

HOCKEY

Johan Harju om uppväxten, Tre Kronor och lyckan att göra mål

1 av 3 | Foto: TILLBAKA I HEMBYGDEN Johan Harju, 21, har växt upp i lilla byn Kuivakangas. Nu gör han succé i elitserien med Luleå.

KUIVAKANGAS. Mikael Styrman har släckt hela kommunen.

Men Johan Harju har tänt ett ljus.

Tornedalen har fått en ny idrottsgunstling och Luleå Hockey en ny skyttekung.

– Jag har älskat att göra mål hela livet. Många säger att det är roligare att göra passningspoäng men så har jag aldrig tänkt, säger Johan Harju.

Den här årstiden kommer mörkret fort i den här landsändan. Luleåspelaren Johan Harju är född och uppvuxen i den lilla byn Kuivakangas, en mil norr om Övertorneå.

Där är det inte bara mörkt utan numera är det becksvart redan vid sextiden på kvällen.

De få gatljus som finns lyser inte eftersom kommunen ligger i konflikt med den lokala elleverantören Ekfors Kraft.

Följden blev att ägaren Mikael Styrman surnade så till den milda grad att han släckte ned all gatubelysning.

– Det är svårt att tänka sig men går du ute på vägen så måste du ha reflexväst och pannlampa. Annars ser du inte om du möter någon, säger Johan Harju.

Så har det varit i två år nu.

”Ersätter inte så lätt”

Fullt lika mörkt såg det inte ut för Luleå Hockey den här säsongen. Men det var inte långt ifrån. Obolskandal och öppen konflikt med lagkaptenen och hockeyikonen Mikael Renberg som lämnade klubben och skrev på för ärkerivalen Skellefteå. Fredrik Hynning valde Timrå och Tomas Surovy kommer att spela med Linköping.

– Det var tunga namn som försvann. Renbergs kedja gjorde ju nästan alla poäng och såna ersätter man inte så lätt. Det har kommit nya killar men de är väl inte poängmaskiner på samma sätt men de har andra kvaliteter, säger Johan Harju.

Men görs inga mål så vinns heller inga hockeymatcher. Så enkelt är det. Och Luleå vann heller inga hockeymatcher.

Laget inledde elitserien med tre raka förluster och efter fem spelade omgångar hade Luleå en ynka 2-0-seger (över Södertälje).

Då hände något.

Mitt i oktobermörkret lossnade det och plötsligt började Luleå göra mål – både i power play och i spel fem mot fem.

Mest mål gjorde Johan Harju.

– Jag minns ju att jag gjorde två stycken mot Färjestad men det jag minns bäst var ändå hur alla slet som djur. Vi skulle bara vinna den matchen, säger han.

Färjestad var obesegrat när laget kom till Coop Arena men jumbon vann med 6-4. Samtidigt fick Luleå inte mindre än fem forwards skadade och till nästa match kallades ”artistskattaren” Lubos Bartecko in tidigare än planerat.

Lovordar Lasse

Sedan värvades kanandensaren Cory Larose som flögs in lagom för att hinna äta en bit mat och träffa sina nya lagkompisar innan det var dags för nedsläpp i derbyt mellan Luleå och Skellefteå.

Mellan dessa två placerades en 21-årig kille från den lilla byn Kuivakangas.

– Visst kändes det när jag fick veta att jag skulle få lira tillsammans med både Lubos och Larose. Man vet ju vad Lubos går för och Larose kom ju rätt in i laget efter en 18 timmar lång resa. Han hade kramp i sista perioden men spelade ändå. Jag menar, han var bra redan då. Hur bra ska han inte bli om ett tag.

Och hur bra ska inte Johan Harju bli?

I norrderbyt gjorde han två av Luleås mål och låg bakom ett tredje. I sista perioden var han nära att göra ytterligare ett mål men en klubba i axelhöjd gjorde att hans Kenta Nilsson-dragning gick precis utanför.

Merparten av de 5 600 i Coop Arena skrek ett kollektivt nej. Sedan brakade applåderna lös.

– När man fått göra några mål så börjar man ju våga göra lite grejer i takt med att självförtroendet stiger, säger han..

Hyllas av experter

Sportbladets hockeyexperter Mats Wennerholm och Tomas Ros satt på pressläktaren och såg Harju underhålla.

– Jag skulle bli förvånad om den killen inte får chansen i Tre Kronor, säger Wennerholm.

– Jag gjorde ju två matcher i Ungern och det är ju en pojkdröm. Att få spela i Tre Kronor är bland det största och finaste som finns, säger Harju.

När vi sitter hemma i Harjus kök kommer stövartiken och harhunden Nilla fram och hälsar.

Den vedeldade bastun ute på gården har Johans far Åke själv byggt.

Och Luleå nye målskytt är uppväxt på älgkött och älvlax.

– Man har ätit så mycket älgkött att man nästan har blivit less, säger han.

Ny supertrio

En kilometer bort ligger den nu nedlagda skolan. Han visar runt och sätter sig vid en stor timrad lada vid sidan av den slitna uterinken. Ett par hundra meter därifrån rinner Torneå Älv och på andra sidan ser man Finland.

– Här lirade man i stort sett varje kväll och varje rast. Och det här är ju en liten by och då fick man börja att spela med storgrabbarna. Det kunde gå tufft till ibland men inte värre än att man kunde lösa det.

Nu får 21-åringen spela med de stora grabbarna igen. Han kommer också i fortsättningen att få bilda kedja med Cory Larose och Lubos Bartecko.

En trio som det luktar succé om redan efter första matchen.

– Underbart att få spela med två så skickliga hockeyspelare. Det kändes bra i första matchen men man vill ju inte säga för mycket, säger Harju.

Men alla matcher mot Färjestad har inte gått lika lätt. I alla fall inte för Johan Harju.

I fjol när Luleå mötte Färjestad den 18 januari fick han chansen att spela tillsammans med Lubos Bartecko och Tomas Surovy.

Mikael Renberg flyttades tillfälligt ned i Slavomir Leners hierarki och Bartecko ska ha gått in och pratat med Lener – som satte tillbaka Renberg i förstakedjan inför tredje perioden.

Luleå vände och vann matchen.

Harju lyser upp

Men hur påverkade det en ung spelares självförtroende?

Tystnad.

– Jag hade ju spelat i tredjekedjan mest hela säsongen så det var väl ingen stor grej (tystnad). Klart jag hade velat spela men jag kanske inte gjorde tillräckligt bra ifrån mig.

Det påverkade honom i alla fall inte mer än att han nu är tillbaka som Luleås hetaste målskytt.

Efter åtta spelade matcher toppar Johan Harju den interna poängligan.

Och buandet mot Mikael Renberg i derbyt mot Skellefteå kom faktiskt av sig i takt med att Harju levererade.

Man kan gott säga att han delat med sig av mållyckan till en hel landsända.

För i Kuivakangas och grannbyarna där det är som allra svartast.

Där har Johan Harju tänt ett ljus.

Skytteligan (som den ser ut onsdagen den 24 oktober)

Johan Harju rankar…

Tre bästa spelarna som han lirat med

Lubos Bartecko:

- Han klarar det mesta. Bra skridskoåkning, bra spelsinne. Komplett.

Martin Chabada:

- Kan göra det oväntade. Riktigt bra målsinne.

Tomas Surovy:

- Fysiskt mycket stark som kan gå rätt in på mål.

Tre bästa spelarna som han mött

Henrik Zetterberg:

- Under NHL-lockouten fick jag några byten och det är en klasspelare.

Brendan Morrison:

- Tvåvägscenter som kan hålla i pucken och slå kanonpassningar.

Niklas Sundström:

- En riktigt smart spelare med bra passningsspel.

Sveriges tre bästa hockeyspelare genom alla tider

Peter Forsberg:

- När han är frisk är han en av världens bästa. Det är inget snack om den saken.

Mats Sundin:

- Han har varit så bra i så många år i NHL. I Tre Kronor har han visat vilken ledare han är.

Nicklas Lidström:

- Enligt mig är det världens bästa back. Börje Salming har man ju bara hört hur stor han var.

Tre bästa sakerna med Kuivakangas

Lugnet:

- En by där alla känner alla och också hjälper varandra.

Tryggheten:

- Jag upplevde min uppväxt som väldigt trygg och så tror jag fortfarande att det är att växa upp där.

Friheten:

- Skoterkörning och annat kom kanske lite tidigare än vad som är tillåtet. Men så är det nog ofta när man växer upp i en liten by som Kuiva.

ARTIKELN HANDLAR OM