Blev hjälte – efter 108 minuters spel

Galna matchen: ”Åt pizza i paus”

HOCKEY

STOCKHOLM/LINKÖPING. Kvartsfinalen mellan Linköping och Djurgården började klockan 19.00.

Den slutade … klockan 23.22.

Till slut klev Chad Billins fram och frälste Linköping i maratonmatchen, som var den fjärde längsta i SHL-historien.

– Jag har gjort några viktiga förlängningsmål, men det här var nog det viktigaste, säger matchhjälten till Sportbladet.

6 603 åskådare tog sig till Saab Arena.

Frågan är hur många som orkade stanna kvar till slutet?

Det blev nämligen en maratonmatch.

Efter ordinarie tid stod det 2-2 på tavlan efter mål av, i tur och ordning, Jesper Pettersson, Jakob Lilja, Gustav Poster och Chad Billins.

Men det var alltså bara början.

”Åt pizza i paus”

Matchen bara fortsatte. Och fortsatte. Och fortsatte.

– Det är här nog det längsta jag spelat. Jag har spelat två förlängningsperioder tidigare, men inte tre. Att spela sex perioder är rätt sjukt, säger Chad BIllins.

Med tanke på hur länge matchen pågick hade Linköping utökat buffébordet i omklädningsrummet, bland annat med pizza.

– Det var lite hawaii, och lite sånt. Harmoni att få lite gott käk i periodpauserna, säger Jakob Lilja.

– Jag försökte bara dricka mycket vatten, sportdryck och några bananer. Inga pizzor än, men nu blir det nog någon bit, säger Chad Billins.

Fjärde längsta

Till slut kom avgörandet.

Åtta minuter minuter och 38 sekunder i den tredje förlängningsperioden – och sjätte perioden totalt – klev Chad Billins fram och frälste Linköping.

Då hade lagen spelat i 108 minuter och 38 sekunder, effektiv tid, vilket gör matchen till den fjärde längsta i SHL-historien.

– Nu känns det riktigt bra. Vilken match! säger matchhjälten Billins, som kom upp i nästan 40 minuters istid.

– Det var coolt att få göra mål. Jag har gjort några viktiga förlängningsmål, men det här var nog det viktigaste. En stor lättnad och lycka, säger Billins.

Nu står det 1–1 i kvartsfinalserien. Nästa match spelas på torsdag, i Stockholm.

Djurgården har fortfarande inte slagit Linköping på bortaplan i SHL sedan den 19 oktober 2011. Sviten nu 2 345 dagar gammal.

Foto: Bildbyrån
LISTA: SHL-lagen med bäst publiksnitt 00:19