Manegen är krattad - det är dags nu, Markus

HOCKEY

UMEÅ

Markus Näslund är en av världens bästa ishockeyspelare.

I NHL, vill säga.

För svenska folket är han en trevlig kille som tror på Gud, som misslyckas i landslaget och som är en billig kopia av Peter Forsberg.

Nu är Foppa skadad och manegen ligger krattad för Markus Näslund.

Det är dags nu, Markus, det är dags nu!

Markus Näslund är hela 2000-talets bäste poänggörare i NHL, men i Sverige är det bara de mest inbitna hockeyentusiasterna som förstår hans storhet.

Många skakar på huvudet.

Andra till och med hånar honom.

Faktum är att Markus Näslunds stora förbannelse faktiskt är barndomsvännen Peter Forsberg - killen som han nu ska ersätta i Modo. Allt Markus har gjort i karriären har Peter gjort lite bättre och så har det alltid sett ut.

I folks ögon.

Numera är det en vedertagen sanning att Markus Näslund är nummer två - oavsett vad han gör i Nordamerika - och att han alltid kommer att stå i skuggan av Foppa.

Vad ska Markus Näslund göra för att bli omtyckt och accepterad i Sverige?

Svaret är rätt enkelt: lyckas han i Modo eller i VM i vår kommer allting att förändras, men det är lättare sagt än gjort att vända en opinion.

Har historien mot sig

Så klart att han själv förstår det.

Så klart att han har historien emot sig.

Så klart att han också vill visa hela Sverige hur bra han är och där finns problemet.

Han vill helt enkelt för mycket.

Att i så många år ha fått höra att man är nummer två har givetvis fått Näslund - en av världens bästa spelare, i NHL vill säga - att tvivla på sin egen förmåga och i Tre Kronor får han bara ett par matcher per turnering att visa svenska folket sin klass.

Det blir för mycket.

I Sverige har han folks ögon på sig och varje gång Näslund inte producerar i landslaget blir uppförsbacken bara ännu större.

Är redan Gud i Vancouver

I NHL däremot är det ingen som bryr sig om historien. Nej, i Vancouver är han Gud - ja, inte den riktige, alltså - och för publiken i General Motors Place är Markus Näslund den störste.

Där finns ingen Peter Forsberg - ingen historia, som började för nästan 20 år sedan i juniorlaget i Örnsköldsvik.

Nu har Macke chansen.

Peter Forsberg är skadad och Markus Näslund har en hel vår på sig att bevisa sin klass för elitseriepubliken.

Jag tror han tar chansen.

I går mot HV71 fick en fingervisning om att Markus Näslund inte är är här bara för att hålla igång.

Nej, han är ute på ett uppdrag.

Han vill" Visa.

lll

Foppa är borta och hur mycket tappar Modo på det? På kort sikt tror jag att hans frånvaro till och med kan vara positiv för laget, men i ett slutspel kommer Modo att lida något oerhört över att Forsberg inte är med.

Ingen slår hans vinnarinstinkt.

lll

Zdeno Chara toppar Sportbladets rankning över elitseriens 50 bästa spelare. Konstigt? Nej, inte alls. Han blev nominerad till Norris Trophy förra säsongen och han har inte gjort någon besviken i Färjestad - tvärtom.

Förmodligen är han världens bäste spelare just nu.

Men.

Markus Näslund kan bli det.

Manegen ligger nämligen krattad.

Patrik Thornéus

ARTIKELN HANDLAR OM