”Det här är helt sjukt”

HOCKEY

Wallin 20:e svensk att lyfta Stanley Cup-bucklan – vann rysare mot Edmonton i natt

Foto: JAAAA! Carolinas veteran Doug Weight höjer bucklan.

NEW YORK

Grattis, Niclas Wallin.

Sent i natt blev han svensk nummer 20 i historien att lyfta Stanley Cup-bucklan mot himlen.

Carolina Hurricanes vann den sjunde avgörande finalen mot Edmonton Oilers med 3-1.

– Det är helt sjuk. Nu fattar jag vad alla som vunnit Stanley Cup snackat om, säger Wallin till SVT.

Foto: Niclas Wallin blev 21:a svensk att lyfta bucklan.

Ja, Niclas Wallin från Boden hör nu till den exklusiva skara blågula hockeykrigare som fått sitt namn inristat i den mytomspunna Stanley Cup-bucklan.

Det trängs där med Peter Forsberg, Kent Nilsson, Håkan Loob, Mats Näslund, Ulf Samuelsson, Nicklas Lidström, Stefan Persson, Anders Kallur och andra klassiska svenska hockeynamn.

Inte så konstigt, följaktligen, att den 31-årige norrlänningen log så det stramade i det nu grottmansliknande slutspelsskägget när han, exakt elva minuter över fem i morse svensk tid, lyfte pokalen över sitt huvud.

Spänningen hade dessförinnan varit olidlig i RBC Center i Raleigh, North Carolina.

Hurricanes öppnade visserligen som om någon hotat dem med kastrering om de inte kunde visa att den bleka insatsen i sjätte matchen uppe i Edmonton.

Reducering som utlöste ett ”krig”

Tempot var furiöst, intensiteten brutal och efter två perioder ledde hemmalaget helt rättvist med 2-0, efter mål av bland andra Sverige-bekante Frantisek Kaberle.

Men i början av tredje lyckades Edmonton – laget med slutspelets största hjärta – pressa in en reducering.

Därefter var det...krig. Oilers kramade ur sig det yttersta för att komma ikapp och var vid flera tillfällen bara hårstrån från en kvittering, men Hurricanes 22-årige målvaktssensation Cam Ward – utsedd till slutspelets MVP efter matchen – spelade återigen som en gud.

Så kanadensarna nådde aldrig ända fram, trots att de plockade ut målvakten med mer än två minuter kvar.

Istället satte Justin Williams den helt avgörande 3-1-pucken i tom kasse.

Därefter vidtog ett firande som förmodligen kommer att få North Carolina att svänga i några dygn.

SVT stack fram en mikrofon under haken på Wallin halvtimmen efter segern.

– Det här är helt sjuk, det går inte att beskriva. Först nu fattar man vad alla andra som vunnit Stanley Cup upplevt.

– Alla mina vänner hemma i Sverige har sett matchen, säger han med glädjetårar i ögonen.

Särskilt hårt festade antagligen ett antal veteraner som äntligen fick vinna hockeyvärldens mest åtråvärda titel; lagkaptenen Rod Brind’ Amour, Matt Cullen, Ray Whitney, Doug Weight (i matchdräkt, trots att han inte spelade),

Glen Wesley...till exempel.

Oilers-spelarna, inklusive Dick Tärnström, var förstås otröstliga efter den knappa förlusten, men med lite tid kommer de förhoppningsvis inse att de gjorde ett fantastiskt slutspel. De gick in i det som åttonde lag från västra konferensen – och pressade sig ända fram till en sjunde, avgörande final.

Synnerligen strongt.

ALLA SVENSKAR SOM VUNNIT STANLEY CUP

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL