Juniorerna dominerar i LG Hockey Games

HOCKEY

”Alla sex kan få spela VM”

Det kan bli rena JVM för Bengt-Åke Gustafsson i Tyskland om en dryg vecka.

Det är juniorerna som klivit fram i Tre Kronor i LG Hockey Games så här långt.

Fem juniorer på isen – och en sjätte på väg in i truppen.

– Det kan bli så att alla sex får spela VM, säger Bengt-Åke.

Foto: Victor Hedman.

I så fall är det nytt svenskt rekord i en VM-turnering.

Men ingen direkt överraskning.

De svenska juniorspelarna har verkligen visat att de vill vara med i VM och två av Sveriges totalt tre mål i LG Hockey Games har gjorts av 19-årige Victor Hedman och 18-åringen Oliver Ekman-Larsson.

– De har verkligen visat att de vill vara med hela vägen, säger Bengt-Åke.

– Risken är väl att en junior petar bort en annan, då de är så många.

Ekman-Larssons första

Oliver Ekman-Larsson var en av de bästa svenska spelarna mot Ryssland i går, leksingen som draftades som nummer sex i första rundan i somras och försvinner till Phoenix Coyotes och NHL i höst.

Hans reducering till 1–4 var hans första mål i Tre Kronor.

– Jag tog hand om pucken efteråt. Den kommer att ha en särskild plats därhemma, säger han.

Satte fart på kedjan

Nittonårige Magnus Pääjärvi-Svensson fick kliva in bredvid Tony Mårtensson och Mattias Weinhandl i matchen mot Ryssland och satte fart på den kedjan med sin strålande skridskoåkning.

I andra perioden serverade han både Weinhandl och Mårtensson till varsitt kanonläge framför det ryska målet och åtminstone Mårtensson borde ha satt sitt läge.

– Jag hoppas att alla sex juniorer kommer med till VM. Jag tycker ingen av oss som är med här har gjort bort sig, säger Magnus.

”Vi håller ihop lite extra”

Det måste nästan kännas som att vara på junior-VM igen?

– Ja, det är klart att vi juniorer håller ihop lite extra. Det är ju dem man känner bäst efter alla turneringar tillsammans.

Bengt-Åke är nöjd med vad juniorerna visat hittills och tänker inte titta på några födelsedatum när han sållar i truppen just innan VM, där det i dagsläget handlar om en back som ska bort.

I slutet av matchen mot Ryssland tog han ut målvakten när Sverige fick chansen att spela sex mot fyra.

Då satte han in båda juniorbackarna Oliver Ekman-Larsson och David Rundblad på isen.

– De som är hetast ska spela, sedan spelar det ingen roll när de är födda, säger Bengt-Åke.