”Fantastiskt skönt, en enorm lättnad”

Av: Per Bjurman

Publicerad:

Pittsburgh vidare efter sudden-seger

UNIONDALE, LONG ISLAND. Efter förfärligt mycket mer möda och besvär än någon hade föreställt sig är Pittsburgh Penguins klara för andra omgången i Stanley Cup-slutspelet.

De vann den sjätte matchen mot New York Islanders på Long Island i natt – i sudden death.

– Fantastisk skönt, man känner en enorm lättnad. Men vi vet att vi måste höja oss ordentligt mot Ottawa i nästa runda, säger Douglas Murray till Sportbladet efter 4-3-segern.

Det var ju tänkt att tabellettan Pittsburgh – rustat för en titelfajt efter alla spektakulära trejder i mars – skulle köra över oerfarna New York Islanders i den första slutspelsrundan.

Men det blev det verkligen inget med.

De unga talangerna från Long Island har, främst med hjärta och passion och orädd frejdighet, gett superstjärnorna från västra Pennsylvania stenhårt motstånd i varenda byte, vunnit två matcher och höll sånär på att tvinga fram en direkt avgörande ”Game 7” i natt också.

I ledningen tre gånger

De dominerade spelet långa stunder, tryckte tidvis på enorm mot Tomas Vokoun och hade ledningen med både 1-0, 2-1 och 3-2. Men till slut lade Penguins i den högra växel man hela tiden väntat på att de ska hitta och pressade fram en avgörande seger.

– Vi har absolut en sådan växel, men det är inte så lätt att bara köra i den, säger svenske backbamsen Douglas Murray när vi träffar honom i ett uppspelt omklädningsrum efteråt.

– Samtidigt måste man ge cred åt Islanders. De har spelat väldigt bra ishockey och emellanåt gjort det riktigt svårt för oss.

Nu väntar Ottawa

Just därför var det förstås extra skönt när något oväntade matchhjälten Brooks Orpik 07.49 in i övertiden dödade hela serien med ett slagskott från blålinjen.

– Ja, det var fantastiskt. Framförallt känner man en enorm lättnad. Det här laget har haft problem att ta sig förbi förstarundan de senaste åren och efter allt som hände kring trading deadline kändes det som att vi måste fixa det i år. Det hade inte varit roligt att behöva åka hem och spela en sjundematch i morgon, fortsätter ”Dogge”.

Istället får han och lagkamraterna nu några dagars vila – och sedan väntar en ny holmgång mot rivalen Ottawa Senators.

– Det blir inte lätt. De har lyckats trots en massa skador under säsongen och sådana lag är alltid farliga, de får mycket självförtroende. Nu har de dessutom slagit ut Montreal och känner sig säkert väldigt starka, tippar Murray.

– Så vi måste definitivt höja oss ordentligt i fortsättningen, det är vi helt medvetna om.

”Kommer säkert att komma upp”

Serien mot Senators lär bli emotionellt laddad också. Ont blod svallar mellan lagen sedan Matt Cooke trampade av Erik Karlssons hälsena tidigare under säsongen – och såväl Karlsson själv som Senators-ledningen, med ägaren Eugene Melnyk i spetsen, i mer eller mindre uttalade ordalag anklagade Penguins-provokatören för att ha gjort det med flit.

– Det kommer säkert att komma upp, men erfarenheten i vårt lag är så stor att jag inte kan tänka mig att vi kommer att börja fokusera på fel saker, säger ”Dogge”.

– Om de vill åka och hämnas på Cooke och ta utvisningar så inte oss emot. Jag tror det kan bli en mer fysisk serie än den mot Islanders var och det passar ju mig.

Första matchen kommer att spelas i Pittsburgh, antigen på tisdag eller onsdag.

Publicerad:

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

ÄMNEN I ARTIKELN