Ekholm om Edmontons seger: Vår mognaste hittills

Publicerad 2023-04-26

NEW YORK. Edmontons stjärnor har börjat styra in pucken med hakan.

Så det var inte så konstigt att LA Kings inte hade mycket till chans i nattens femte Stanley Cup-duell i Rogers Place.

– Är det slutspel så är det, säger Mattias Ekholm till Sportbladet efter 6-3-segern.

Det var i slutet av andra perioden Zach Hyman gav begreppet ”äta puck” en helt ny innerbörd.

I ett av Oilers dödliga powerplay stod han framför kassen när backen Evan Bouchard avlossade ett skott från slottet – och sedan gick pucken via Hymans haka in i kassen.

– Det blev bara ett litet sår, säger den dödsföraktande kanadensaren.

– Jag rullade liksom med pucken och den studsade på hakan. Om ”Bouch” fått full träff hade det nog resultatet inte blivit likadant.

Zach Hyman gav begreppet ”äta puck” en helt ny innerbörd.

Lagkamraten Mattias Ekholm skrattar högt när vi talar om den aktuella situationen efteråt.

– Är det slutspel så är det, säger han.

– Jag tycker det var rätt signifikativt för vår insats i kväll.

Som var den bästa och mest helgjutna i hela holmgången mot Kings – slutspelets stora höjdpunkt hittills.

– Mja, jag tycker i och för sig att det var lite onödigt att vi släppte in dem och bara hade 3-2-ledning efter första perioden, fortsätter Mattias.

– Men andra perioden var nog vår mognaste hittills. Vi bara gnuggade på och lyckades göra även några skitmål, på styrningar och så. Den typen av spel måste man också behärska i playoff.

Den 32-årige masen bidrog själv med två nya assist och var mycket stabil i sitt spel – igen.

– Det kändes bra, men det underlättar också att jag får spela så mycket med 97 (Connor McDavid) och 29 (Leon Draisaitl). Det är bara att se till att de får pucken så ofta som möjligt, menar han.

Hos Kings stod Adrian Kempe för ytterligare ett mål, plus en assist, och för en assist noterades även Carl Grundström.

Nu gör serien en egendomligt lång paus. Nästa match spelas först natten till söndag – i Los Angeles.

– Ja, det känns mycket ovanligt med tre spellediga dagar. Men vi får försöka se till att vila och ändå bibehålla momentum, säger ”Eky”.

För svenskkolonin Minnesota Wild tog det tvärstopp i Texas i natt.

De blev, som första lag i årets slutspel, nollade mot ett inspirerat och giftigt Dallas.

– Den fjärde segern är alltid den svåraste att bärga, men vi har matchboll i Minnesota nästa gång och spelar bra på bortaplan. Killarna är exalterade, säger coachen Pete DeBoer efter 4–0-smällen.

Men Wild-spelarna har inga planer på att bara vika ner sig.

– Serien är inte över, så är det bara med det, säger backen Matt Dumba.

Finländske Dallas-backen Miro Heiskanen stod för en ny monsterinsats, spelade över 28 minuter och bidrog med en assist – och i kassen höll suveräna Jake Oettinger alltså nollan efter att ha stoppat 27 skott.

Läs också: Elias Pettersson stoppas från VM – här är förklaringen