”Som en helt annan sport”

Av: Johan Håkansson

Publicerad:

LULEÅ. När Luleås kapten Erik Gustafsson vaknade var han deppig.

– Då tyckte jag att det är lika bra att stänga ner hela skiten.

Nu har han tänkt om.

– Vi är tävlingsmänniskor och även om det blir tomma läktare vill man spela om den finaste trofén som finns i Sverige.

Dessa derbyn brukar vara det spelarna lever för i norrlagen.

Men den här gången var allt så annorlunda.

– Så oerhört konstigt. Det är svårt att sätta ord på upplevelsen. Det var som att det inte var på riktigt, säger Gustafsson.

Knappt en närkamp fick vi se, hela matchen påminde mer om ett träningspass.

– Det är svårt, alltså. Då var det ändå ett bättre tempo än jag trodde det skulle vara. Vilket säger en hel del.

En sak har i alla fall Gustafsson nu fått bekräftat - hur mycket publiken betyder i ishockey.

– Supporterkulturen gör så mycket för inramningen och atmosfären. Det var säkert inte ens kul att se på TV när det var helt knäpptyst.

Foto: SIMON ELIASSON / BILDBYRÅN

Påverkas ni mycket som spelare?

– Ja, det blir inte samma adrenalin. Inget bua på domaren, eller jobba för att få me sig utvisningar. Publiken gör så mycket och kan svänga hela momentumet i en match.

Nu har SHL skjutit på slutspelet i två veckor och debatten pågår för fullt om hela säsongen borde avbrytas. Gustafsson erkänner att han själv var inne på det men att han nu har ändrat sig.

– Jag var fruktansvärt bitter i morse. Men jag har fått mer perspektiv under dagen. När det väl blir dags vill man ändå ta möjligheten att få spela om den finaste trofén vi har. Det vi har gjort som lag under säsongen förtjänar ett slutspel.

Skellefteås back Jonathan Pudas är den som nästan brukar symbolisera de känslomässiga derbyna i norr. Nu stod han efter matchen och såg lika förbryllad ut som alla andra.

– En väldigt konstig känsla som nog ingen har lätt att sätta ord på. Men det är den här verkligheten vi har att leva i nu.

Hur tycker du att spelet påverkades av tomma läktare? Det var ju knappt en tackling på hela matchen.

– Det blir ju som en helt annan sport. Men det är kanske ovanan, också. Fortsätter vi att spela inför tomma läktare kanske det kommer.

Förlusten innebar att Skellefteå slutade fyra i serien och får därmed möta HV 71 i kvartsfinal - med eller utan publik.

– Det ser jag ändå fram emot. Vi har haft hårda och jämna matcher mot dom. Något bottennapp har det varit, men vi har också slagit dom. Jag tror på en stenhård serie. Det finns inget lag som kommer att vinna enkelt nu, däremot många lag som har chansen att gå långt.

Publicerad:

LÄS VIDARE