Tampa Bay på väg mot ett historiskt fiasko

avJarkko Päiväniemi

HOCKEY

Tampa Bay är på väg att skriva NHL-historia igen – men en fiaskoartad sådan.

Grundseriens rekordgäng är nämligen nära att bli den första Presidents’ Trophy-vinnaren som blir ”svept” i den inledande slutspelsrundan.

– Det är tufft just nu. Vi måste hitta en väg, säger lagkaptenen Steven Stamkos efter tredje raka förlusten mot Columbus.

Två chockartade förluster på hemmais.

Poängkungen Nikita Kutjerov avstängd. Backstjärnan Victor Hedman skadad.

Trycket var gigantiskt på suveräna seriesegraren Tampa Bay Lightning när playoff-serien vände till Nationwide Arena i Columbus.

Och än värre blev det efter att Matt Duchene och Oliver Björkstrand gjort mål för Blue Jackets i den andra perioden.

Trots reducering i den tredje fullbordades en ny Tampa-flopp när Cam Atkinson satte 3–1 i tom kasse med exakt minuten kvar.

1 av 2 | Foto: Jay LaPrete / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix

”Var inte tillräckligt”

Nu är laget som vann 62 av 82 matcher i grundserien, som inte torskade tre i rad under hela säsongen och som slog en bunt NHL-rekord en ynka match från Stanley Cup-eliminering.

Och inte bara det.

Lightning kan bli första Presidents’ Trophy-vinnaren (grundserieetta) i NHL-historien att åka på en 0–4-förlust i den inledande slutspelsomgången.

Risken att de blir ”svepta” är överhängande.

Även match fyra spelas nämligen i Columbus – natten mellan tisdag och onsdag.

– Det här var en match vi verkligen ville ha. Vi tryckte på bra i den tredje perioden och gav oss själva en chans, men det var inte tillräckligt, säger den bedrövade lagkaptenen Steven Stamkos och fortsätter:

– Vi måste vinna en match. Vi måste bara vinna en match för att ta serien tillbaka till Tampa. Det är tufft just nu, men vi måste hitta en väg.

”Kan inte förklara det”

I Columbus, som aldrig avancerat från första omgången i Stanley Cup, var förstås stämningen hög.

I NBC-sändningen direkt efter slutsignalen fick Matt Duchene frågan om han i den vildaste fantasin kunnat tro att laget skulle leda med 3–0 i det här läget.

– Ärligt talat trodde vi på oss själva och att vi kan vinna serien... men samtidigt, nä, det är ett otroligt lag på andra sidan. Du vet... jag kan inte förklara det.

Lagkaptenen Nick Foligno tar inte ut något i förskott:

– Vi har fortfarande respekt för dem. Vi får inte låta det här stiga oss åt huvudet.

Laddar Matchlista

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM