”Nyllets” hockeyvärld

HOCKEY

Rosar - och risar - sina gamla klubbar

RIGA

Han har stämpeln som den eviga hockeybohemen.

Mannen som gör som han vill.

Michael Nylander har spelat hockey från kanadensiska Calgary vid foten av Klippiga Bergen till ryska Ak Bars Kazan 140 mil öster om Moskva.

- Men jag har aldrig trivts så bra som i New York Rangers, säger Nyllet.

Foto: MATS STRAND
VÄRLDENS LIRARE Michael Nylander har spelat i fler klubbar än de flesta. En del trivdes han bra i - andra trivdes han mycket, mycket, mycket sämre i .

Michael Nylander är svensk hockeys verkliga nomad.

De senaste femton åren har han spelat i lika många klubbar.

I Sverige, Finland, Ryssland, Schweiz, Kanada och USA.

Ska han ha geografilektioner för de fem barnen där hemma räcker det att berätta om den egna karriären.

- Men jag har inte styrt över så mycket själv. Blir du tradad i NHL, så är det bara att acceptera och sätta dig på planet, säger Nylander.

Mest finska fans

Han har en dag över och vi vandrar genom gatorna i Riga och Nyllet får stanna ibland för att ställa upp på foton med sina olika beundrare.

Konstigt nog är det mest finländare som ber att bli fotograferade bredvid Nyllet.

En halv säsong i finska Jyväskylä gav honom stjärnstatus i Finland hösten 1994.

"Finland enda alternativet"

Nyllet öste in mål och passade fram till ännu fler och de finländska fansen älskade honom.

- Men det var bara slumpen som gjorde att jag hamnade där. När det blev lockout i NHL 1994 fick man bara gå tillbaka till den svenska klubb man spelat för senast.

-Och AIK bestämde sig för att inte ta hem några lockoutspelare. Och enda alternativet på den tiden var att spela i Finland, säger Michael Nylander.

Och när det blev lockout igen förra säsongen valde Nylander Finland igen.

Han spelade i finska Kärpät under hösten, innan han fortsatte till ryska ligan.

- Men det var nog det största misstag jag gjort, säger han.

- Jag var inte alls inställd på hur det skulle vara där. Min brorsa Peter Nylander hade spelat i St Petersburg och sa att jag måste prova på det sättet att leva som hockeyspelare.

-Totalt det motsatta mot livet i NHL, som han påstod. Men jag vantrivdes från första stund.

- Inför varje match var du tvungen att samlas två dagar på ett sorts vandrarhem som inte renoverats sedan 1930-talet. Jag bara låg där och stirrade i taket. Det fanns absolut ingenting att göra, mer än att pulsa runt i snön.

Och så vidare 140 mil österut, ännu längre in i Ryssland?

- Ja, det var min agent som föreslog det.

-Men i Kazan fanns ett femstjärnigt hotell, hockeyarenan och två restauranger man kunde äta på. Det var allt. Jag kom dit och fick näsan intryckt i första matchen, sedan fick jag en svår influensa och sedan kom jag aldrig tillbaka riktigt. Nej, Ryssland var inte min grej.

Och så kommer du till VM så fort du får chansen?

-Ja, jag älskar att spela hockey.

VM-guld?

-Jag hoppas det. Det var därför jag kom över.

Nylanders CV

Mats Wennerholm