HÄR ÄR NYA SUPERTRION

HOCKEY

Foppa & Sudden är på väg ut - nu tar Zäta och Bäckis över

RIGA

Den Gyllene Generationen är på väg ut. Men den nya har redan tagit över.

För första gången på 19 år lyckades Sverige ta VM-guld utan Peter Forsberg eller Mats Sundin i laget.

Och "Foppa & Sudden" förvandlades till "Bäckis & Zäta" här i Riga - svensk hockeys nya gyllene generation.

Foto: HJÄLTARNA Nicklas Bäckström, Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall var en starkt bidragande orsak till att VM-pokalen hamnade i blågul ägo.

Nya namn och samma läxa att lära sig.

Peter Forsberg och Mats Sundin spelade tillsammans i VM-laget i Prag 1992.

Foppa, 18 år och Sudden, 21.

Ett nederlagstippat lag efter succén och VM-guldet i Finland året innan.

Men i Prag såg det ännu värre ut från start. Svenskarna spelade 0-0 mot Italien, fick stryk av tyskarna med 5-2 och av Finland med 3-1. Den gången tog sig Tre Kronor till slutspel som fjärde och sista lag.

Men det blev VM-guld den gången också. Och ett fantastiskt slutspel.

Nu står Nicklas Bäckström som en lika blyg VM-debutant som Foppa var i Prag.

- Ja, jag vet inte vad jag ska säga. Det är som en dröm allting, säger Bäckis med VM-guldet hängande runt halsen.

- När jag startade säsongen var målet att försöka ta en ordinarie plats i Brynäs. Nu har jag fått vara med och vinna ett VM-guld. Det är nästan för bra för att vara sant.

Vad tycker du om jämförelsen med Foppa i VM-debuten?

- Äh, jag har en bit till honom. Han gjorde ju massor av mål och poäng i sin första VM-turnering.

Grovjobbaren Zäta

Men även om Bäckström inte gjorde några poäng, så imponerade han med sitt mogna spel och sin extrema puckkontroll. Dessutom spelade han i en femma som oftast fick till uppgift att plocka bort motståndarnas bästa spelare ur matcherna.

Henrik Zetterberg hamnade i samma roll.

Grovjobbarens.

Trots det gjorde Zäta två mål och spelade fram till tre.

Men som den lojala lagspelare han är accepterade han den mindre framträdande defensiva rollen i VM.

- Och jag tror inte vi behöver vara oroliga för framtiden i Tre Kronor. Titta bara på Bäckis. Och titta på alla spelare från elitserien som kliver in och verkligen visar hur bra det är. Det är ett gott betyg till hockeyn hemma i Sverige, säger Zäta.

Zäta behöver inga betyg.

"Förbättra skottet"

Det är utan tvekan världsklass.

- Han är en av världens bästa tvåvägsspelare. Om inte den bästa, säger Kanadas och Detroits general manager Ken Holland.

Zetterberg behöver inte längre bevisa någonting, men har ambitionen att bli ännu bättre.

- Ja, jag behöver förbättra mitt skott och så skulle jag vilja vara en ännu större ledare i laget, säger han.

Kaptensämne?

Det är bara förnamnet.

Läs Mats Sundin, även om de inte är speciellt lika som spelartyper. Zetterbergs defensiva kvaliteter jämförs bäst med Foppas.

Men det är ingen tvekan om att Sverige fått två nya hockeyhjältar.

Läs allt om VM-guldet:

Mats Wennerholm