Bengt-Åke på blixtvisit i NHL

HOCKEY

”Jag är i första hand här av sociala skäl, jag vill träffa grabbarna”

NEW YORK

Fem matcher på sex dagar...

Det blir intensivt när Bengt-Åke Gustafsson åker på NHL-resa.

Å andra sidan är han inte i Nordamerika för att upptäcka några nyheter.

– Truppen är stängd, berättar förbundskaptenen för Aftonbladet.

Foto: B-Å i NY Förbundskapten Bengt-Åke Gustafsson var på plats i Madison Square Garden i natt för att se Henrik Lundqvist spela.

Bengt-Åke Gustafsson kommer i princip direkt från flygplatsen till det fullsatta Madison Square Garden för derbyt mellan Rangers och Islanders.

Men eventuell trötthet kompenseras av den stora förtjusningen över att få se NHL-hockey igen.

– Ja, det här ska bli väldigt kul. Jag har inte sett några matcher live sedan jag spelade här själv.

’Vill träffa grabbarna’

Särskilt skoj tycker han det ska bli att med egna ögon bevittna Henrik Lundqvists bejublade framfart i Rangers-målet.

– Man har ju läst om all uppståndelse kring honom. Det måste kännas mäktigt att få vara med om som svensk. Det ser jag verkligen fram emot.

”Bengan” betonar dock att hans vecko­långa USA-besök i mycket liten utsträckning påverkar den omtalade OS-truppen.

– Jag är i första hand här av sociala skäl. Jag vill träffa grabbarna och se hur de har det.

– En match betyder ingenting. Om nu ”Henke” råkar göra en dålig match försämrar det givetvis inte hans chanser i OS.

Omvänt då – kan någon du inte tagit ut göra tillräckligt starkt intryck för att bli aktuell?

– Nej. Det är samma sak där. Man blir inte uttagen i Tre Kronor på grundval av vad som händer i en match.

Inga ändringar

Så du har inte tagit intryck av kritiken från exempelvis Johan Hedberg, som tycker att du inte ger honom någon chans?

– Jag tror att det är media som blåst upp det där. Men nej, är man inte med i truppen nu kommer man inte med heller.

I?dag åker Bengt-Åke Gustafsson vidare till Toronto för morgondagens derby mellan Maple Leafs och Ottawa.

Sedan väntar i tur och ordning matcherna Ottawa–Philadelphia, New York Rangers–Montreal och slutligen Tampa Bay–Atlanta.

– Som sagt, det ska bli väldigt kul, säger förbundskaptenen och riktigt myser.

Per Bjurman

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL