The Crosby Show

HOCKEY

Sportbladet har träffat Gretzkys arvinge - en 18-åring som orsakat en värre hysteri än NHL någonsin skådat

Foto: räddaren I fjol blev Pittsburgh sist av alla lag i NHL. 18 raka förluster var rekordet, och få trodde att det skulle kunna vända. Då kom ändå vändningen - genom lottdragning. Pittsburgh fick välja först i den draft som aldrig varit mer upphaussad. Sedan flera år tillbaka hade Sidney Crosby varit spelaren på allas läppar - och nu var det dags för NHL-debut.
Foto: säker Trots sin unga ålder uppträder Crosby självsäkert och ödmjukt när Sportbladet träffar honom.

De flesta Pittsburghspelare är färdigduschade och renrakade, men Sidney Crosby tränar fortfarande rusher i kulvertarna i gamla, slitna Mellon Arena.

18-åringen har också en del att leva upp till.

På hans axlar vilar de största förväntningarna som ställts på en spelare sedan Mario Lemieux draftades av samma Pittsburgh för 21 år sedan.

Han kallas redan "The Next One".

Redan då han var 15 sa Wayne Gretzky att han var spelaren som skulle kunna hota hans rekord i framtiden.

- Men jag tror aldrig att jag kommer att slå något av Wayne Gretzkys rekord. Han är den störste som någonsin funnits, säger Sidney Crosby utan att sänka blicken och medan svetten rinner om honom.

Och vad skulle han säga?

Kraven är enorma på spelaren som fick all uppmärksamhet i Kanada förra säsongen, då allt spel i NHL låg nere.

Nu har han kommit till ett Pittsburgh som var NHL:s absolut sämsta lag senaste säsongen 2003-04.

De kom sist av de 30 lagen och var sämst på i stort sett allt, inklusive en rekordserie på 18 raka förluster.

Ett lag som spelar i den 44 år gamla och fallfärdiga Mellon Arena, den äldsta arenan i hela NHL.

Fick välja först

Ägaren Mario Lemieux var på väg att sälja laget, som gick med förlust varje år.

Då vann man på lotteriet.

Pittsburgh fick välja först i en draft, där det aldrig tidigare funnits en så självklar nummer ett.

Sidney Crosby.

Frälsaren.

- Sedan han kom hit har det varit fullkomlig cirkus, säger svenske backen Dick Tärnström.

- Jag har aldrig sett så många reportrar och tv-team i omklädningsrummet tidigare. Det är likadant efter varje träning och efter varje match. När vi hade vår första isträning för säsongen direktsändes den i kanadensisk tv.

- Och allt beror på honom.

Vi står i omklädningsrummet minuterna efter slutsignal och Dick nickar bort mot ena kortsidan, där både Mario Lemieux och unge Crosby har sina platser.

Båda är omringade av amerikanska och kanadensiska journalister och tv-kameror.

Mycket kortare

Mario Lemieuxs huvud sticker upp mitt i hopen, men Sidney Crosby ser man inte ens bakom muren av folk.

Lemieux är 194 centimeter lång.

Crosby är bara 181.

Det är normalt inte mycket att skryta med i det storleksfixerade NHL, men å andra sidan var Gretzky 183 cm och vägde inte mer än 82 kilo.

Sidney Crosby väger redan 88 och lär snart passera 90.

- Men jag har långt kvar. Jag kan bara träna på och hoppas att jag fortsätter att utvecklas. Självklart vill jag bli bäst, men det vill ju alla andra också, säger Crosby.

Senaste säsongen 2003-04 var det backen Tärnström som var Pittsburghs bäste poängplockare med sina 52 poäng, 16 mål och 36 assist.

- Men det är nog ingen risk att jag blir det den här säsongen, säger Tärnström och skrattar.

Medan Pittsburgh rullade ut röda mattan för Crosby, fick Dick Tärnström, bäst i laget i fjol, gå igenom en tuff så kallad arbitration inför en kanadensisk specialdomstol. Han och Pittsburgh kom inte överens om lönen och Dick utnyttjade sin rätt att låta en tredje part avgöra.

En process där spelaren och hans advokat försöker framhålla alla fördelar och klubben radar upp alla nackdelar de kan hitta.

- Det var jobbigt, säger Dick.

- Som klubben la fram det, borde jag åkt hem till Sverige och spelat division III-hockey. Bättre verkade jag inte vara i deras ögon. Men man får ta det för vad det är.

Sidney Crosby har inga sådana problem.

I hans fall är det precis tvärtom.

Nu jämförs han med den störste genom tiderna och en spelare han knappt sett på isen.

Foppa - bäst i världen

Gretzky hade redan vunnit tre Stanley Cup-titlar innan Crosby ens var född och en fjärde innan han ens fyllt ett år.

Crosby har växt upp med andra idoler på isen och en av dem är svensk - Peter Forsberg.

- Han är förmodligen världens bäste ishockeyspelare just nu, säger Crosby.

- Jag kan bara drömma om att bli lika bra som honom en dag. Och blir jag det, då har jag verkligen lyckats.

Han håller en låg profil och försöker att tackla alla smickrande jämförelser med ödmjuka svar.

- Jag är inte i närheten av de största spelarna ännu, som han säger.

Hans uppträdande vid sidan av isen har nästan gjort honom lika stor där, som på.

Sidney Crosby är lågmält artig, tar i hand och tittar en rakt in i ögonen efter varje fråga. Han är naturligtvis professionellt mediatränad, men samtidigt har han varit omsvärmad stjärna sedan han var 15.

Utsålda arenor

Han var van vid uppmärksamheten långt innan han kom till Pittsburgh.

Han har varit berömd i hemlandet Kanada sedan han var 14.

Och var han än kom med sitt juniorlag Rimouski Oceanic i fjol var det utsålt veckor i förväg. När NHL låg nere, var det i stort sett bara Sidney Crosby det handlade om i det hockeytokiga Kanada.

- Det har har definitivt inte varit något normalt liv för honom, berättar hans pappa Troy i en intervju.

- Det finns saker han fick sluta att göra redan som 15-, 16-åring. Som att gå på bio eller McDonalds. Alla skulle ha autografer.

När vi står där i kulverten timmen efter match, kommer hundrakilosbjässen och slagskämpen Andre Roy, 30, förbi, skrattar och gör tummen upp.

Nya regler - färre slagsmål

Roy var snabbt färdig efter att ha fått matchstraff efter två rejäla slagsmål.

- Jag vet min roll. Den som rör den här unga killen får vara beredd att betala priset, säger han.

Så fungerar det fortfarande i ett NHL, där antalet slagsmål sjunkit drastiskt, men där de flesta klubbar fortfarande håller sig med en enforcer.

En garanti för att stjärnorna får vara ifred.

Men bara på isen.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL