"Jag boxades inför NHL"

HOCKEY

206 cm Chara om storleken, påhoppen och tvivlande tränare

Foto: STÖRST Det är många som utmanar Zdeno Chara - men få lyckas. Fråga Andreas Jämtin i HV 71.

KARLSTAD

Förra säsongen var han nominerad till priset som bäste back i hela NHL.

Ändå snackas det mest centimeter, när det gäller Zdeno Chara, 27.

- När jag växte upp fanns det tränare som sa att jag var för lång för hockey, säger 206 centimeter backjätte.

Rådet från Färjestads pressavdelning var att undvika längdsnacket, eftersom Chara numera är ganska less på det.

Det gick förstås inte.

Kul att se en fullvuxen hockeyspelare!

- Tack! (Skratt)

Hade du ungdomstränare hemma Trencin som sa till dig att "det är lika bra du lägger av, du är för lång för hockey"?

- Absolut, så var det faktiskt. Jag var lika långa som mina kompisar tills jag blev 15, sen började jag plötsligt växa tio centimeter om året och det förändrade ju en del. Jag fick problem med min hockey och fick träna hårt för att utveckla mitt spel på rätt sätt.

- Men, visst, jag hade tränare som sa till mig att sluta spela. Det var ingen idé, jag var för lång för hockey, sa de.

Du bevisade att de hade fel!

- Ja, jag valde ju att ta det där som en utmaning. Jag blev förbannad och valde att bevisa hur fel alla hade, jag älskade ju att spela hockey.

Är du sån, som person?

- Jag tror det. När jag får höra att jag inte kan lära mig något vill jag bevisa motsatsen, som en utmaning. Nu läser jag till exempel svenska på egen hand, utan lektioner, eftersom det skulle vara så svårt, sa de.

Du åkte över till Nordamerika som 17-åring. Kände du där att du var en trofé, att de skulle testa dig eftersom du är lång?

- Folk pratade ju hela tiden om min storlek och jag gillade det inte alls. Jag vill ju vara känd som hockeyspelare, inte för hur jag ser ut.

Du var ju nominerad till bäste back i NHL, så du har ju verkligen lyckats!

- Ja, men att vinna Stanley Cup är viktigare. Sen kommer väl kanske individuella priset automatiskt. Men ett personligt mål är ju att bli bäste back i NHL.

Men du svarade inte på frågan; var du en trofé när du åkte över?

- Ja, det var ju slagsmål med mig hela tiden. Jag blev utmanad i varje match, men jag kunde försvara mig bra.

- Sånt ingår i hockeyn där borta, man måste kunna stå upp för sig själv och sitt lag. Det var ju bara utvecklande.

Var du förberedd på slagsmål?

- Ja, jag förstod att det skulle bli så. Så jag boxades, brottades och tränade hårt på somrarna, även inför spel i NHL. Min pappa var brottare och lärde mig mycket. Men sen var det förstås en helt annan sak att kunna göra allt på skridskor...

Din pappa var ju olympisk brottare (för Tjeckoslovakien, 1976). Har du ärvt hans vilja?

- En del är väl genetiskt, men man måste jobba för att lyckas, så är det ju.

Vad tycker du om Sverige?

- Det är vackert och säkert, här skulle jag kunna trivas lång tid. Men jag ser egentligen inte så mycket, jag är mest hemma eller i ishallen.

Du sa att du pluggade svenska. Du läser hellre böcker än ser en DVD-film?

- Ja, jag gillar inte filmer med explosioner och biljakter, eller se Arnold döda 200 människor för att rädda världen.

- Jag ser hellre en dokumentär och lär mig något. Ska jag se en film eller läsa en bok vill jag lära mig något.

Du har pluggat ekonomi vid sidan av spel i Ottawa.

- Ja, jag vill ju ha koll på mina pengar. Men jag har pluggat klart det nu. Nästa projekt där borta blir att läsa spanska.

Du bor ensam, eftersom din flickvän Tatiana är kvar i Kanada. Hur känns det då att stanna i Karlstad säsongen ut?

- Jag har räknat med det hela tiden, så det är helt okej. Vi ska ju gå långt den här säsongen, så det är värt det.

Gå långt.

Sa Zdeno Chara.

Karriären i korthet

De är här och arbetar extra. Storstjärnorna från NHL som rest över hela världen för att spela ishockey. Möt dem på Stjärnresan. I dag: Zdeno Chara, Färjestad.

Thomas Tynander