Från Börje till slutet

HOCKEY

Tre generationer Salming på plats när legendaren hedras

Foto: Börje och mamma Karin. Sjätte besöket för henne i Toronto.

TORONTO

I natt landade legendaren Börje Salming i Toronto.

Och mamma Karin hängde med ända från Kiruna och fick åka en lång, svart limousin till hotellet.

– Ja, jag fyller visserligen 80 år i vår, men det här ville jag inte missa, säger en stolt mamma.

Foto: Hemmaplan Det var länge sedan Börje Salming spelade sin sista match för Toronto men än är han en stor kändis i staden. I går stannade en busschaufför sin buss och sprang ut för en autograf.

Natten mot torsdag hissas Börje Salmings nummer 21 upp i taket i Air Canada Centre i Toronto.

Ett bevis på han storhet under sexton säsonger i klubben.

– De är jätteskoj och det kommer att bli pirrigt att kliva in där på isen. Jag måste ju hålla tal också och det är inte min bästa gren. Men det jag kan garantera att det blir ganska kort, säger Börje.

Han har med sig hela familjen till Toronto.

Alla de fyra barnen, Anders, 32 och Teresa, 30 från första äktenskapet och så småttingarna Rasmus, 10 och Bianca, 7. Plus Teresas pojkvän Pelle.

Chockbesök

Och så mamma förstås.

Hon fick resa längst då hon bor kvar i Börjes födelsestad Kiruna.

– Ja, jag tog planet från Kiruna tjugo över sex på morgonen. Men det gick bra. Jag är ganska pigg ändå och det är kul att få vara med när pojken ska hyllas på det här sättet.

Karin har varit i Toronto fem gånger tidigare, under Börjes tidigare karriär.

En gång chockade hon honom totalt.

Det var när Börje spelade sin 1000:e match i Torontotröjan.

– Ja, Inge Hammarström körde in en stor jeep på isen och jag fick bilnycklarna och jeepen i present. Men jag såg aldrig vilka som satt i bilen. Det var mamma. Hon klev ut på isen och kramade om mig. Jag var helt chockad. Jag hade inte fått veta någonting i förväg.

– Och minns du vad du sa, säger Karin.

– Nä.

– Du sa att hur ska jag nu kunna spela den här matchen.

Men det gick det också.

Rekordet står sig

Börje hann spela 99 matcher till i Toronto, innan han avslutade NHL-karriären med en säsong i Detroit.

Trots att han var back är han fortfarande trea totalt i Torontos poängliga genom tiderna och hans assistrekord, 620 ass, står sig än.

Börjes namn och nummer kommer att hissas upp taket, men hans nummer 21 kommer inte att pensioneras.

I Toronto har man inte den tradition, till skillnad från många andra klubbar.

– Men det tycker jag är helt okay. Det är inte så jäkla noga. Jag är bara glad och stolt att klubben fortfarande kommer ihåg mig. Det är ju så här borta till skillnad från i Sverige. Här vårdar man sin historia, säger Börje.

– Och Toronto har alltid ställt upp på ett fantastiskt sätt. Nu är vi sju personer här och klubben betalar allting. Vi blev till och med hämtade i limousin på flygplatsen.

Att folk fortfarande minns Börje Salming i Toronto är det ingen tvekan om. En busschaufför tvärnitar, lägger i handbromsen och springer ut för att få autografen på ett biljetthäfte.

Älskad i Toronto

En man i svart kostym hajar till där på gatan och ropar:

– We love You, BJ.

I hotellfoajén springer han sedan ihop med Ottawas Daniel Alfredsson. Lagkapten hos nattens motståndare Ottawa.

– Även om jag inte kunde följa Börje så där jättemycket när jag växte upp, lärde jag mig snabbt hur stor han var då jag kom över hit. Det räckte med att säga att man var svensk i Toronto, för att folk direkt skulle börja prata om Salming. Han är en legendar.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL