Växjö nära semifinal efter sena vändningen

HOCKEY

GÄVLE. Nu har det lossnat för grundseriens poängkung Elias Pettersson.

– Han har varit otroligt förbannad på sig själv, säger Växjös huvudcoach Sam Hallam.

– Jag har varit nervös, säger den 19-årige forwarden själv.

Den omskrivne supertalangen Elias Pettersson gör sitt första SM-slutspel.

I de två första matcherna blev han poänglös.

I den tredje matchen senast gjorde han en assist och sin första slutspelspoäng någonsin.

I den fjärde matchen den här lördagseftermiddagen kände vi igen honom fullt ut.

Elias Pettersson gjorde ett mål och två assists och var matchens mest framträdande spelare.

Växjö vann med 5–3 borta mot Brynäs inför ett fullsatt och högljutt Gavlerinken i Gävle.

Överlägsna seriesegraren har nu 3–1 i matcher i SM-kvartsfinalen och kan avgöra hemma i Vida Arena på måndagskvällen.

Smålänningarna var i underläge tre gånger och vände matchen med tre mål i tredje perioden.

Första slutspelsmålet

Elias Pettersson passade till kvitteringen 2–2 och matchavgörande 4–3 samt satte 5–3 själv.

Framspelningen till friställde Robert Roséns matchvinnande mål var riktigt läckert på liten yta.

Det avslutande målet var också ett vackert hockeymål, där Ånge-löftet pricksköt i närmaste krysset.

Något hela hockeyvärlden har lärt sig känna igen under den här SHL-säsongen.

– Det krysset är något jag gillar. Jag har tränat mycket på att få upp pucken i det läget och jag försökte använda backen som skymning, säger Elias Pettersson.

”Mycket känslor”

Han vann grundseriens poängliga med 56 poäng på 44 matcher, 24 mål och 32 assists.

– Jag tycker att Elias var grym i match tre också. Det har så klart varit mycket fokus på honom och mycket frågor, säger Sam Hallam.

– Det har lite med att göra hur han stängde grundserien, han gjorde elva poäng på de sju sista matcherna och slog ”Mr Magics” 40-åriga rekord (Kent Nilsson) och vann poängligan. Han tömde ut sig rätt rejält på slutet och det blev mycket känslor.

Har varit frustrerad

Elias Pettersson har känt omställningen från grundserien till slutspelet.

– Ledarna och de äldre spelarna har hjälpt mig. De har snackat om att jag inte ska stressa upp mig och ta det lugnt, och att jag ska känna självförtroende i det jag är bra på, säger Elias Pettersson.

– I de två första matcherna var jag lite fundersam och stillastående. Då blir jag lätt att försvara sig emot.

Enligt Sam Hallam har du varit arg på dig själv?

– Det har varit frustration. Men det är bortglömt nu.

Ny omgivning

Sam Hallam påpekar gärna att det är Elias Petterssons första slutspel.

– Det vi har gjort också är att ha satt ihop honom med Robert Rosén och Tuomas Kiiskinen. Traditionellt sett brukar högerforwards tillsammans med dem ha rätt bra resor, det är bara att gå tillbaka till Nick Johnson, Richard Gynge, Andrew Calof och Olli Palola, säger han.

– Det är två otroligt kloka spelare. De som spelar med dem får chansen att göra mycket poäng, Elias är så skicklig att han nästan klarar att spela som högerskytt.

Växjö-coachen var mycket nöjd med vad sitt lag presterade.

– Det var en jäkligt svår match för oss att spela. Brynäs slet kopiöst för sitt klubbmärke och för sin målvakt och gav oss inget gratis och gjorde tuffa mål för oss att hantera, sedan var det ett par killar som var skillnaden på slutet, säger Sam Hallam.

– Elias Pettersson är grymt viktig för oss, det var han som klev in och var skillnaden. Det är en fantastisk hockeyspelare.

Hockey Mania med Sportbladet hela våren

– slutspel, kval, nyheter, silly

Här hittar du guiderna till:

SHL-slutspelet herrar SDHL-slutspelet Kvalet till SHL Kvalet till Hockeyallsvenskan

Här läser du alla artiklar om:

Ishockey SHL-lagen Lagen i Hockeyallsvenskan Lagen i SDHL

Här läser du alla artiklar om varje SHL-lag:

Brynäs Djurgården Frölunda Färjestad HV71 Karlskrona Linköping Luleå Malmö Mora Rögle Skellefteå Växjö Örebro

Här läser du alla artiklar om varje lag i Hockeyallsvenskan:

AIK Almtuna Björklöven Karlskoga Leksand Modo Oskarshamn Pantern Södertälje Tingsryd Timrå Troja-Ljungby Vita Hästen Västervik

Foto: KENTA J NSSON / BILDBYR N
ARTIKELN HANDLAR OM