Wennerholm: Troliga segrarna – ren magkänsla

HOCKEY

En direkt repris på fjolårets SM-final mellan Frölunda och Skellefteå och två av SHL:s bästa kedjor mot varandra mellan Linköping och Brynäs.

Slutspelet rivstartar med två helt öppna kvartar.

Jag skulle helst inte vilja tippa någon av kvartsfinalerna, en säsong då SHL svängt värre än Barcelona-PSG i Champions League.

Men det ingår i arbetsbeskrivningen att ha en åsikt, trots att kvartarna känns mer oförutsägbara än någonsin.

Men jag tror på underdogsen.

Att Skellefteå reser sig och slår Frölunda och att Brynäs tvålar dit Linköping.

Då talar vi ren magkänsla.

Vad som däremot är helt klart är att ett av fjolårets finallag kommer att försvinna direkt.

Frölunda som drabbades av ett försvinnande redan efter SM-guldet i fjol, då halva laget försvann. Nästan alla backar plus lagets två slutspelskungar Ryan Lasch och Artturi Lehkonen. Bland andra. Jag tycker en bedrift av göteborgarna att bygga något nytt och nästan lika slagkraftigt ur den askan, men det är så dagens hockey ser ut. Omsättningen är enorm i alla klubbar, även om den var extra stor i Frölunda.

Kanadensiske backen är intressant

Ändå har de redan fixat sin andra raka CHL-titel och siktar på att försvara även SM-guldet.

Men jag tycker ändå att Skellefteå har ett bättre material och samtidigt inte har fått ut max av sin spelartrupp än. Matchvinnartyper som Joakim Lindström, Oscar Möller, Bud Holloway och Jimmie Ericsson måste ha en växel till.

Så känns det i alla fall.

Dessutom tror jag att nye kanadensiske backen Mark Katic kan vara den backtyp som Skellefteå saknat den här säsongen. Han har bara hunnit spela fyra matcher hittills, men ser intressant ut.

Samtidigt ska man aldrig ska underskatta Joel Lundqvists ledaregenskaper när det drar ihop sig till slutspel. Eller att Johan Sundström, utsedd till slutspelet MVP i fjol, växer ett snäpp.

Eller Henrik Tömmernes prickskytte från blå. Frölunda har klara kvaliteter, en stark organisation och en smart tränare i Roger Rönnberg.

Det är också två lag med varsin klar etta i målet, som båda lagen står och faller med. Varken Skellefteå eller Frölunda har någon stark backup till Joni Ortio eller Johan Gustafsson. Deras dagsform kommer bli väldigt avgörande.

Vänder jag blad till den andra kvartsfinal som är klar så handlar det om poängkungar.

Av topp sju i SHL:s poängliga kommer fyra från de två klubbarna, tre finns i Brynäs och en i Linköping.

Alla kan slå alla

I Brynäs kommer alla från förstakedjan med Oskar Lindblom, 22 mål + 25 assist, Jesper Jensen, 9 mål och 33 assist och Kevin Clark, 23 mål och 16 assist. Clark som också blev SHL:s målkung.

Linköping svarar med Broc Little med 18 mål och 34 assist och hade även Garrett Roe på fjortonde plats med 16 mål och 20 passningspoäng.

Nyckeln där blir väl att få stopp på just de gubbarna och sedan hoppas att andra kliver fram.

Men jag har varit inne på det tidigare.

Det här SM-slutspelet känns öppnare än på många år.

När jag tittar på tabellen efter 52 omgångar skiljer det nio poäng mellan ettan Växjö (99) och sexan Skellefteå (90).

Däremellan kommer HV71 med 98, Frölunda, 97, Linköping, 96 och Brynäs, 93. Det är tripp-trapp-trull och en seger på straffar hit eller dit som skiljer.

Det är gradskillnader mellan lagen. Alla kan slå alla känns det som.

Växjö och HV71 är de två övriga lagen som är klara för kvartsfinaler, men deras motståndare får vi vänta med.

Men de kommer naturligtvis att vara storfavoriter i sina kvartar.

Jag ser dem som de mest troliga finallagen till slut.

Ett historiskt smålandsderby. Snålvattnet rinner redan.

ARTIKELN HANDLAR OM