”Jag har inte sett något liknande”

Lettlands NHL-stjärna Irbe om Tre Kronors spel

HOCKEY

KÖLN

Lettlands målvakt Arturs Irbe överraskades av det svenska spelsystemet.

Carolina-proffset suckar.

- Jag fattar inte hur Alfredsson och Axelsson hade tid att prata med mig, mitt under matchen", säger han.

Irbe - förundrad.

Det ska sägas direkt: världsmålvakten Arturs Irbe, 30, hade ingen lyckad VM-premiär. Flera av svenskmålen såg billiga ut och själv var han besviken efteråt.

- Ska vi vinna krävs det att jag spelar bättre. I dag fattar jag inte vad som hände, puckarna bara rann igenom, säger Arturs Irbe.

"Jag snackade med dom - under matchen"

Samtidigt är han inte sen att hylla det svenska spelet. Det offensiva spelsystemet överraskade den lettiske målvakten.

- Herregud, jag har inte sett något liknande. Trots att vi tryckte på cirklade Alfredsson och Axelsson runt mitt mål. Snacka om offensivt, säger Irbe och skrattar.

- Vi pratade lite med varandra under matchen. Jag frågade varför dom inte åkte ner och hjälpte sina lagkompisar i försvaret" Fick inget riktigt svar, tror jag.

Vad tror du om svenskarnas sätt att spela hockey, är det framtiden?

- Måste säga att det ser intressant ut, men det är för tidigt att dra några slutsatser. Jag vet inte om bara ovanan av att möta ett så offensivt lag är problemet.

Närmare 10 000 (!) lettiska fans hade sökt sig till Kölnarena för att se Lettland-Sverige.

Laget hade ett fantastiskt publikstöd.

- Hockeyn hemma är religion. Folket samlar pengar hela vintern för att göra en resa och den går till hockey-VM. Som spelare är jag otroligt stolt över att ha så fina fans, säger Irbe som aldrig sagt nej till att spela i landslaget.

Och fansen tycktes inte deppa allt för mycket över förlusten.

Natten lång festade de på gatorna i centrala Köln.

Patrik Thornéus