Finlands assisterande förbundskapten till Kiruna

”Det här är en utmaning”

HOCKEY

KÖLN

Finlands assisterande förbundskapten Esko Nokelainen, 54, blir tränare i allsvenska Team Kiruna nästa säsong.

- Dom har ett ungt och utvecklingsbart lag. Jag ser det som en utmaning, säger han.

Esko väljer Kiruna .

Esko Nokelainen har varit tränare i Sverige tidigare. Åren 1995-98 hade han hand om Troja/Ljungby.

Efter det har han varit heltidsanställd i landslaget.

- Nu känns det som om jag vill ha ett lag igen och när Team Kiruna hörde av sig tvekade jag inte länge. Dom vill satsa på laget och på mig och därför tackade jag ja, säger Esko Nokelainen.

Förhandlingarna har gått snabbt.

- I rekordfart, skulle jag vilja säga. Vi har bara pratats vid i en och en halv vecka, säger Finlands assisterande förbundskapten.

Han hade anbud från flera klubbar, men hittade inget som intresserade honom.

- För mig saknar det betydelse om laget är i högsta ligan eller inte. Nej, det viktiga är att man har ett utvecklingsbart lag. Kiruna har en handfull unga killar som säkert kan bli stora spelare i framtiden.

- Dessutom har Kiruna bra tradition. Klubben har fostrat massor med duktiga spelare.

Efter VM ska Esko Nokelainen genomgå en höft-operation och det är fortfarande oklart när han kan börja sitt nya jobb.

- Jag hoppas inte rehabiliteringen tar så lång tid.

Patrik Thornéus