Nu är Tommy Salo fem plus igen

"Det känns bra att spela inför den här publiken"

HOCKEY

GÖTEBORG

Det finns de som har tvivlat på målvakten Tommy Salos kapacitet .

I går gav han svar på tal.

Den någon darriga inledningen på VM-turneringen är historia - och gamle Tommy Salo är tillbaka.

- Har aldrig varit orolig, men det är klart att man höjer sig när matcherna blir viktigare, säger han.

Foto: Thomas Johansson
Det har sett oroligt ut - men i går reste sig väggen Salo på det sätt han brukar göra i landslaget. "Så klart man tänder till lite extra sådana här matcher", sa matchhjälten

Nej, han är inte pigg att prata om det som varit - om OS, om förhoppningarna och om förväntningarna som sprack.

Om missen mot Vitryssland.

Själv säger Tommy Salo att det som varit inte påverkat honom som målvakt, men många har tvivlat. Okej, det var varit svåra matcher mot Österrike och Slovenien, men Salo har inte övertygad. Tvärtom, han har stundtals sett lite darrig ut i inledningen av VM-turneringen i Göteborg och släppt några tveksamma puckar förbi sig.

Direkt har spekulationerna börjat.

- Det var du som sa det, inte jag. Själv är jag nöjd med vad jag hittills presterat. Vi har också vunnit och det är egentligen det enda som räknas, säger Tommy Salo.

Så tycks även fansen resonera.

Det råder nämligen ingen tvekan om vem som är populärast i Scandinavium. Så fort Tommy Salo visar sig i hallen, så fort han rör i pucken och varje gång han zoomas in i jumbotronen utbryter glädjefnatt på läktaren.

Seger - och då ökar pressen

"Salo, Salo, Salo", skanderade publiken hela matchen mot Ryssland.

- Väldigt skönt. Det känns bra att spela inför den här publiken och med det stödet. Det känns som om hela hallen kokar. Hemma-VM är speciellt, ingen tvekan om det, säger Salo.

- Samtidigt ökar pressen på oss där ute, men det positiva överväger det negativa.

I andra perioden - när Ryssland tryckte på som värst - räddade Tommy Salo Tre Kronor. Han agerade precis som vi är vana att se honom i landslaget.

Med andra ord: det fanns inga tveksamheter.

- Såklart att man tänder till lite extra till sådana här matcher. Det tycker jag för övrigt hela laget gjorde i dag. En bra värdemätare inför fortsättningen, säger Tommy Salo.

Han blev vald till Tre Kronors bäste spelare mot Ryssland och från det att hans namn ropades upp av speakern till att han lämnade hallen skrek och applåderade publiken.

- Det går inte att undgå att höra vad som sker på läktarna. Det är festligt, säger Salo.

2-0-segern är ett kvitto på att Tre Kronor nu är på rätt väg och det var inte bara Tommy Salo som glänste. Även försvaret rätade ut en del frågetecken och torpederna såg pigga ut.

- Ändå är det för tidigt att säga hur bra vi är. Det kan svänga snabbt, säger Tommy Salo eftertänksamt.

Använder inga överord

Som vanligt är han lugn och samlad. Han uppträder likadant oavsett vinst eller förlust och i samtalet med alla journalister efteråt vill han inte ta till överord, varken om hans egen eller lagets insats.

Han har lärt sig.

Inte minst efter det som hände mot Vitryssland.

- Nu är det bara att ta nya tag. VM har just börjat och motståndet blir svårare för varje gång, säger Tommy Salo.

Spelarna i Tre Kronor har bråttom efter matchen.

Deras respektive är på plats i Göteborg och alla ska äta middag på restaurang Lilla London på Avenyn.

Det är Tre Kronor väl värt.

Spelar för Edmonton

Patrik Thornéus