Veteranen Dahlén går mot en ny vår

”Det var svårare att sluta än jag trodde”

HOCKEY

GÖTEBORG

Efter sitt 1–0 mot Ryssland delar Ulf Dahlén ledningen i VM:s skytteliga.

– Men jag hoppas jag har de flesta målen kvar, säger Dahlén.

– Och den här gången var det Tommy Salo som räddade oss.

Foto: ap
ULF Dahlén Ålder: 35 år, Klubb: Washington Capitals, Landskamper: 68, Längd: 188 cm, Vikt: 90 kg, Aktuell: Målskytt när Sverige besegrade Ryssland i ishockey-VM i går.

Ulf Dahlén har varit Tre Kronors genomgående bäste spelare så här långt, veteranen som gjorde sitt första VM-mål för 13 år sedan – mot Polen i VM-debuten i Globen i Stockholm 1989.

Då spelade många i dagens Tre Kronor fortfarande knattehockey.

– Men det känns som vi har ett bra lag den här gången, säger Dahlén.

– Det är starkt att vinna med 2–0 mot Ryssland. Tommy Salo gör de där avgörande räddningarna och vi trycker in chanserna.

Klockren framspelning

Ulf Dahlén stötte själv in det viktiga 1–0 redan efter 5.43 i första perioden, ett mål som satte sin prägel på matchen.

– Äh, det var bara att hålla fram klubban, säger Dahlén och menar Andreas Johanssons klockrena framspelning.

Dahlén och Johansson bildar ett av Tre Kronors fyra anfallspar och spelar oftast med Jörgen Jönsson som tredje länk. De bildar då Tre Kronors bästa VM-kedja hittills.

Det kunde ha blivit fler mål i går.

– Men, som sagt, det är bättre att målen kommer senare. De behövs bättre då, avslutar Dahlén.

Det är egentligen fantastiskt att Ulf Dahlén frälser dagens Tre Kronor.

Han slutade ju faktiskt som hockeyspelare redan efter VM-guldet i Zürich 1998.

Men efter en ledig höst övertalades att hoppa in och spela vårsäsongen med HV 71 i elitserien. På den vägen är det.

Senare på hösten 1999 var han plötsligt tillbaka i NHL igen för en andra proffskarriär, nu i Washington Capitals.

– Men jag kände suget igen och det var svårare att sluta än jag trodde. Och så ville jag få ett roligare avslut på NHL-karriären.

Den första slutade redan 1997 då Chicago Blackhawks inte ville ha honom kvar och ingen annan klubb var beredd att ta över kontraktet.

Det slutade med att Chicago köpte ut honom för en rekordsumma.

Funderar på att flytta hem

Dahlén åkte hem som dollarmiljonär och byggde hus utanför Östersund.

– Ja, det var tufft sista tiden i Chicago, men just nu är det väldigt kul med hockey. Det har varit skitroligt i Washington, där jag fått spela mycket.

Ändå funderar han på att flytta hem inför nästa säsong.

– Ja, det som hände den elfte september gav mig en tankeställare. Vi började träningslägret samma dag och ett av planen kraschade in i Pentagon strax utanför Washington. Och senare, när mjältbrandsbakterierna spreds, bar brevbäraren ut posten med plasthandskar.

Så nu blir det elitserien igen?

– Ärligt talar vet jag inte hur det blir. Eller ens om jag spelar hockey.

Det får vi väl ändå hoppas.

Mats Wennerholm

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM