Grattis, Raimo 321

Hysteriskt, tycker den finske rekordspelaren

HOCKEY

GÖTEBORG

Innan matchen mot Ryssland hyllades Raimo Helminen, 38, i Scandinavium.

Nu är han störst.

- Det var stort, nästan så jag började gråta, säger den finländske veteranen.

Foto: THOMAS JOHANSSON
VÄRLDENS MESTE LANDSLAGSSPELARE 1. Raimo Helminen, Finland, 321. 2. Udo Kiesling, Västtyskland, 320. 3. Jiri Holik, Tjeckoslovakien, 319. 4. Alexander Maltsev, Sovjet, 316. 5. Sergej Makarov, Sovjet, 315. 6. Dietmar Peters, Östtyskland, 315. 7. Vjatjeslav Fetisov, Sovjet, 314. 8. Alexej Kasatonov, Sovjet, 299. 9. Dieter Frenzel, Östtyskland, 296. 10. Oldrich Machac, Tjeckoslovakien, 293. Meste svensken: Jonas Bergqvist 272.

I går fyllde Raimo Helminen 321 landskamper - en mer än tysken Udo Kiessling. Redan 1984 debuterade han i landslaget och Helminen håller fortfarande yppersta klass.

18 år senare.

- Hemligheten? Jag vet inte, men jag har hela tiden älskat ishockey och det måste man göra för att orka, säger Raimo Helminen.

När säsongen startade började nedräkningen och nu under VM i Göteborg har fokuseringen kring rekordet varit gigantisk.

Själv har han tröttnat.

- Vet inte om jag hade orkat så många dagar till. Alla har frågat om det där och på slutet var det nästan hysteriskt, säger 38-åringen och skrattar.

Tusentals vill hylla Helminen i går

Närmare 10 000 åskådare - av dem flera tusen finländare - hyllade Raimo Helminen innan matchen. Han fick även ta emot en gåva av internationella ishockeyförbundets ordförande René Fasel.

Jublet ville aldrig ta slut.

- Jag blev rörd, det blev jag. Det var så många finländare på läktaren och dom gjorde verkligen den här dagen speciell, säger Helminen.

Bästa minnet?

- Svårt att säga, men OS-silvret 1988 i Calgary smäller högt. Det var ju Finlands första medalj i ett stort mästerskap. Även Nagano och guldet i Stockholm är stora stunder för mig. Men egentligen går det inte att jämföra sådant där. Alla matcher är speciella.

"En dröm att få avsluta i Finland"

Raimo Helminen har ett år kvar på kontraktet med Ilves och kanske, kanske finns han med när VM avgörs nästa år i Finland.

- Det vore en dröm att få avsluta där, men det blir tuffare att slå in sig i laget för varje år som går. Nu tar jag det här mästerskapet, sedan får vi se.

Förresten, i fortsättningen kommer du att slå rekord varje gång du åker ut på isen.

- Ja, men jag hoppas att uppståndelsen inte blir lika stor.

I dag väntar Sverige i gruppfinal. Finland, som bara släppt in två mål på fem matcher i VM, är lite av favorit.

- Ska bli jäkla skoj, att spela mot Sverige är alltid stort. Det kommer att bli en tuff match, säger Raimo Helminen.

Två mål bakåt på fem matcher" Luktar VM-guld lång väg?

- Stopp där, vi har släppt in lite mål, men framåt har det inte lossnat. Det är vårt stora problem.

Hur ska du fira ditt rekord?

- Hinner inte nu, men det skulle inte vara så dumt med ett VM-guld så småningom.

Patrik Thornéus