”Jag ska ta guld”

Hetast i NHL - nu har Markus Näslund landat i Göteborg

HOCKEY

GÖTEBORG

Markus Näslund var säsongens svensk i NHL.

Nu har han landat i VM.

- Och jag är här för att ta guld.

- Allt annat är en besvikelse, säger han.

Foto: PETER WIDING
NHL:s bästa svensk har landat i Göteborg och är redo att ta Sverige till VM-guld.

Markus två stora slutspel den här säsongen har slutat i just besvikelse, först i kvartsfinalen mot Vitryssland i OS och sedan i Stanley Cup-slutspelet, då hans Vancouver slogs ut med 4-2 i matcher av Detroit.

- Båda var mycket tunga förluster. Det är i och för sig ingen skam att förlora mot ett lag som Detroit, men jag är mest besviken på mig själv i de matcherna. Jag kom inte alls upp i den klass jag själv hoppats.

Men Markus Näslunds grundserie i NHL var grym.

Han blev tvåa i NHL:s poängliga och kan för första gången kallas för Säsongens svensk i NHL. Före Sudden, före Nicklas Lidström och Daniel Alfredsson.

Och ungdomskompisen Peter Forsberg, som ju inte var med i den matchen på grund av sina skador.

- Jag är själv enormt nöjd med grundsäsongen, eftersom jag bröt benet i slutet av den förra och var lite osäker på hur det skulle påverka spelet, säger Markus.

- Men jag tycker jag spelat bra de två senaste säsongerna och legat på den nivå jag vill ligga på. Det har inte alltid varit så.

Markus ansågs vara Sveriges störste hockeytalang någonsin då han slog igenom som 15-åring.

Forsberg inte i närheten som junior

De första åren som juniorer var jämnåriga Peter Forsberg inte i närheten av Näslund, som dominerade i mål- och poängligor.

Men när Markus försvann till NHL och Pittsburgh som 19-åring, tog karriären tillfälligt stopp.

Det är egentligen först de senaste två åren han fått det genombrott alla trodde skulle komma.

Men i landslaget väntar vi fortfarande på poängkungen Näslund.

- Ja, det har inte blivit så många mål i landslaget, säger Markus.

- I VM i Lillehammer i 1999 gjorde jag väl hyfsat många poäng, men i OS blev det bara två på fyra matcher. Och det är för lite.

En tröst är att båda kom i matchen mot Tyskland, det lag Tre Kronor möter i kväll.

- Ja, jag hoppas det går lika bra den här gången.

Ingen risk för ett nytt Vitryssland?

- Alla lag kan ha en bra dag och slå vilket annat lag som helst. Men jag tror vi lärde oss en del senast. Jag tror inte vi går i den fällan igen.

Markus tar allvarligt på VM.

I går kväll gjorde han ett extra ispass ensam i träningshallen intill Scandinavium.

"Jag har inte varit på is på en vecka"

Han hade bara fått med sig tredjemålvakten Rolf Wanheinen, andrecoachen Mats Waltin och general managern Anders Hedberg som sällskap.

- Jag har inte varit på is på en dryg vecka. Jag behövde ta det lugnt och komma över besvikelsen, samtidigt som jag ville vara med familjen. Jag är borta 150 dagar om året, så man går omkring med ständigt dåligt samvete att tiden inte räcker till.

Men VM kunde han inte säga nej till. Och kraven att han ska vara poängkung även i landslaget kan han leva med.

- Vad andra än har för krav på mig, har jag ännu större krav på mig själv.

Som sagt.

Det är bara VM-guld som gäller för Markus Näslund.

Säsongens fem största svenska spelare i NHL

Mats Wennerholm