Hardy - från hånad till hjälte

Drygt ett år efter fiaskot i Salt Lake - nu hyllas Nilsson

HOCKEY

HELSINGFORS

Hardy Nilsson hade inte klarat en storförlust mot Finland i går.

Ett ytterligare fiasko hade med stor säkerhet betytt hans avgång.

Men han räddades av en mirakelvändning.

- Det var lite jobbigt vid 5-1. Då handlade det mest om stoltheten, att det inte skulle rinna i väg, säger förbundskapten Hardy Nilsson.

Hardy dansar och ler Efter bragdmatchen mot Finland fanns inte Hårde Hardy - bara glade Nilsson.

Det var en lättad Hardy Nilsson som först gick förbi mixedzon för att slutligen komma fram till presskonferensen i källaren av Hartwall arena.

Han gick förbi drevet av journalister i den trånga gången, men stannade inte och pratade med någon.

Tuffa Hardy såg oberörd ut.

Men det var han inte under matchen, 1-1 blev 1-5 i början av andra matchen. Då led Hardy Nilsson och visst hade han tankarna på hur han skulle kunna förklara ytterligare ett landslagsfiasko under hans ledning.

Men det behövde han inte.

Matchen vände och Sverige spelar semifinal mot Slovakien i morgon.

Hardy kan andas ut

VM är räddat och Hardy Nilsson kan andas ut.

På presskonferensen var han givetvis lättad och glad.

- Det var lite jobbigt vid 5-1. Då handlade det mest om stoltheten, att det inte skulle rinna i väg, sa han.

Hardy Nilsson är ingen coach som jagar på frenetiskt i båset eller gör om i laget när det blåser emot.

I går gjorde han två drag som vände matchen, Först såg han till att Tommy Salo byttes ut mot Mikael Tellqvist. "Tellan" storspelade och höll nollan.

- Jag väntade nog lite för länge med att plocka ut Salo, jag hade tänkt göra det redan i första pausen. Han var inte dålig i första perioden, men i bland har man dagar då marginalerna inte är med, säger Hardy Nilsson.

Bänkade elitseriestjärnorna

Hardys genidrag nummer två var att han bänkade Niklas Andersson, Mika Hannula och Johan Davidsson i tredje perioden. Det gav ett högre tempo i laget och viktigt istid för den bästa enheten med Jörgen Jönsson, Peter Nordström och Jonas Höglund.

Lägg därtill att finnarnas bäste femma med Teemu Selänne, Saku Koivu, Ville Peltonen, Janne Niinimaa och Kimmo Timonen blev slutkört efter ett alltför hårt matchande. När de så väl behövdes på slutet var benen stumma och Finland kunde inte etablera något tryck.

Så har det gått för Hardy - mästarskapen med Tre Kronor:

Tomas Ros