Matchhjälten Per-Johan Axelsson: Undrar om det är sant?

HOCKEY

HELSINGFORS

Mikael Tellqvist spikade igen, Peter Forsberg kvitterade med ett drömmål och Per-Johan Axelsson satte 6-5.

Den avgörande pucken.

Och blev den stora matchhjälten.

- Undrar om det är sant? säger Pebben och rycker på axlarna.

Foto: AP
Pebben Axelsson styr in 6–5-målet med mindre än fem minuter kvar. Sveriges bragd var ett faktum.

Det var många som gnuggade sig i ögonen efter matchen. Hemmapubliken, tv-tittarna och hela det svenska landslaget.

För att nämna några.

- Det här var den sjukaste matchen jag varit med om. Inte klokt vilken vändning. Har aldrig varit med om maken, säger Per-Johan Axelsson.

1-5 till seger 6-5.

Det är svensk idrottshistoria och Pebben kommer alltid att bli ihågkommen som den store Finlands-dödaren. Tellan och Foppa i all ära, men det var Boston-spelaren som styrde in den avgörande pucken bakom Pasi Nurminen.

"Mer tur än skicklighet"

Som hade ersatt Jani Hurme i Finlands mål.

- Det var mer tur än skicklighet. Sudden vann tekningen bakåt till Ronnie Sundin. Han sköt och pucken tog på min klubba och in mål. Men alla mål räknas, säger Axelsson och skrattar.

När pucken gick in blev Pebben" Ja, överlycklig är en underdrift. Nej, hans glädje går nog inte att beskriva. Axelsson hoppade och gjorde piruetter på isen inför 13441 fiollådor - förlåt, åskådare - i Hartwall Arena.

Då stod klockan på 15.06 i tredje perioden.

- Allt kom spontant. Det kändes bara så skönt att pucken gick in. Vad jag gjorde vet jag inte, säger Per-Johan Axelsson.

Tillskillnad mot många andra hade Pebben inte gett upp när 1-5 lös ilsket på jumbotronen.

- Tänkte aldrig så. Istället blev jag förbannad och ville bara ut och proppa någon, säger han.

Lyckades du?

- Nåja, jag kan nog inte köra över någon. Men jag körde säkert på ett par finländare.

Pebben vill inte hylla sin egen insats - utan lagets.

- Det som imponerar mest på mig är vilket vilja det finns i det här laget. När det såg som mörkast ut gick alla bara ut och kämpade. Resultatet vet vi och det känns underbart.

Stor glädjespridare

Per-Johan Axelsson - känd som den stora glädjespridaren i landslaget, ständigt med ett leende på läpparna - ser förhållandevis samlad ut när han står och berättar om vändningen mot Finland.

- Jag vet inte om man fattar det. Samtidigt ska man inte vara för glad efter segrar, likaså ska man inte vara för deppig efter förluster. Så resonerar i alla fall jag.

- Faktiskt, jag känner lite medlidande med Finland. Vi har ju varit i samma situation"

Du menar Vitryssland?

- Precis, jag vet vad det handlar om. Och man kommer ständigt att bli påmind om sådana förluster.

Nu var det ju du själv som tog upp ämnet.

- Ja, du ser. Tunga förluster sitter i länge.

Per-Johan Axelsson blickar redan framåt. I morgon väntar regerande mästarna Slovakien i semifinalen - ett lag Sverige åkte ut mot i semifinalen i Göteborg för ganska precis ett år sedan.

- Vi får inte bli för uppspelta av det här. Nu är det bara att ladda om. Slovakien har ett kanonlag och vi måste verkligen spela bra för att vinna, säger Pebben.

Han är förvånansvärt lugn.

Och det är inte så svårt att förstå.

Finland ledde med 5-1 – då gick Sverige till 6-5...

Vändningar vi aldrig glömmer

Tre Kronor som skrivbordsbild

Patrik Thornéus

ARTIKELN HANDLAR OM