Här räddar han oss till VM-final

Mikael Tellqvist: Nästa mål blir att slå ut Belfour i Toronto

HOCKEY

HELSINGFORS

I Djurgården petade Mikael Tellqvist hjälten Tommy Söderström.

I landslaget har han tagit över efter Tommy Salo.

Nu väntar en ännu större utmaning.

– Att slå ut Ed Belfour i Toronto, säger Tellan – matchhjälte på nytt i Tre Kronor.

Foto: SCANPIX
En levande vägg Mikael Tellqvist var fantastiskt bra när Sverige slog Slovakien. Han motade 30 skott av 31 och stoppade frilägen från stjärnor som Zigmund Palffy och Peter Bondra. Nu vänta guldfinalen.

Ingenting är omöjligt – inte när det handlar om Mikael Tellqvist. När Djurgården tog SM-guld 2000 var han tänkt som andremålvakt bakom Tommy Söderström. Men Tellan fick chansen och tog den och blev stor Dif-hjälte i slutspelet.

Historien går igen.

När Edmonton blev utslaget ur Stanley Cup tackade Tommy Salo ja till VM och Hardy Nilssons förstaval var givet.

– Man ska ha lite tur. Tommy har problem med en axel och det är därför som jag fått stå, säger Mikael Tellqvist.

Mot Finland – i den makalösa 6–5-matchen – fick han byta av Tommy Salo vid underläge 1–5 i andra perioden. Tellan kom in och spikade igen.

I går gjorde han det igen – sånär som på ett mål i andra perioden inprickat av den slovakiske storstjärnan Peter Bondra.

– Jag fick väl göra ett par svåra saker. Men titta på vårt försvarsspel, inte mycket slank igenom, säger Mikael Tellqvist.

Nåja, han var knappast sysslolös. Stjärnor som Zigmund Palffy, Bodra såklart och Miroslav Satan hade alla jättelägen, men Tellan var där.

Hur lugnt som helst.

Minns inte så mycket

– Palffy var igenom och så var det någon till. Jag kommer faktiskt inte ihåg så mycket av matchen. Det brukar dröja ett par timmar innan man kan börja analysera spelet.

Mikael Tellqvist har gått från anonym spelare i Torontos farmarlag St. Johns till att bli landslagshjälte. Hans lugna, trevliga framtoning går hem hos ishockeypubliken och Tellan har klivit rakt in i de svenska folkhemmen.

– Det hade man väl inte räknat med. Internationellt genombrott? Ja, det kanske man kan säga.

Tellan är nästan lite generad där han står i spelargången omsvärmad av journalister. Alla rycker och sliter i honom.

Alla vill veta allt om den nye målvaktshjälten.

Kul att få beröm

– Lite märkligt är det. Senast man stod i fokus var under tiden i Djurgården. Men visst, det är kul att få beröm, säger Mikael Tellqvist.

– Många kompisar och så ringer också och gratulerar. Sådant värmer givetvis.

Hur tror du Salo känner sig?

– Jag vet inte, men han har ju problem med sin axel och det inverkar ju på hans spel. Tommy kommer igen.

Hjälper han dig under matcherna?

– Javisst, i periodpauserna pratade vi en del och det känns tryggt att ha en sådan kille att bolla idéer med.

Vad sa han?

– Äsch, det var lite av varje.

Han har haft en tuff tid i farmarligan, men Mikael Tellqvist har inte gett upp hoppet om en NHL-karriär i framtiden.

– Att få stå i Toronto är en dröm. Nu får jag sikta på att slå ut Ed Belfour? Nej, skämt och sido. Det gör man inte bara sådär, men jag hoppas få stå några matcher nästa säsong.

Tror du Toronto har koll på din succé i VM?

– Ja, det hoppas jag. Men jag vet inte om dom har folk på plats.

Videoband till Toronto

Annars får du väl skicka klubben ett videoband.

– Ja, det kanske inte är någon dum idé (skratt).

I går fick Mikael Tellqvist besök av flickvännen Sara.

– Hon är här, men vi har inte hunnit träffas. I morgon (läs: i dag) ska vi försöka fika tillsammans. Det ska bli skoj.

Nu väntar Kanada i finalen och Mikael Tellqvist är given att stå den matchen också. Seger där och han kommer för alltid att ha en plats i folkets hjärtan.

– Jag är bara en figur som står i mål. Ibland hyllas vi, ibland får vi skit. Livet som målvakt är sådant, säger Mikael Tellqvist.

Ny hjälte i Tre Kronor.

Snart en klassisk sådan?

Patrik Thornéus