Pressade förbundskaptenen: Vi är en outsider i VM

HOCKEY

OSTRAVA

Förbundskapten Hardy Nilsson måste bli en vinnare.

Men håller årets trupp för VM-guld?

- Man ska absolut inte räkna bort oss. Jag tycker att vi är en outsider, säger han.

Det kommer att bli tufft.

Tjeckien, Kanada, Ryssland och Slovakien kommer alla till VM med oerhört starka lag.

- Det blir ett bra VM och jag är nöjd med den trupp vi ställer på benen, säger Hardy Nilsson, 56, till Sportbladet.

Nu är det upp till bevis för honom.

Sedan Hardy Nilsson tog över som förbundskapten 2000 har svensk hockey inte vunnit något mästerskap.

Tvärtom, misslyckandena har duggat tätt och OS i Salt Lake City 2002 kommer för evigt att vara ett trauma i folks medvetanden.

"Vi har en bra mix"

I fjol blev det "bara" silver - trots att Tre Kronor mönstrade ett stjärnfyllt gäng med både Peter Forsberg och Mats Sundin på plats i Finland.

Alla svenskar drömmer nu om guld.

- Vi kommer att bli starkare och starkare. under turneringen. Alfredsson, Nylander och Per-Johan Axelsson ansluter, men vi får avvara killarna mot Danmark och Japan, säger Hardy Nilsson.

Han räds inte andra lagen i VM-turneringen och är optimistisk.

- Det här laget ska absolut inte räknas bort. Vi har en bra mix och killarna är hungriga.

Strax före nedsläpp i dag kommer Hardy Nilsson och assisterande förbundskaptenen Ulf Dahlén att anmäla en del av truppen. Troligtvis blir det bara tre femmor och två extraspelare, som står på den listan.

Drömmen: Foppa

Allt för att göra plats för NHL-proffsen.

Sedan drömmer Hardy Nilsson om Peter Forsberg, vars Colorado förlorade första matchen mot San José natten till i går i Stanley Cup-slutspelets andra omgång.

- En kille som Forsberg måste man alltid ha en plats öppen för, men jag har inga större förhoppningar. Colorado är ett för bra lag.

- Men det är klart...

- ...börjar laget ligga under med 0-3 i matcher får vi väl börja snegla på honom också, säger han och ler finurligt.

Patrik Thornéus

ARTIKELN HANDLAR OM