Kovalchuk: Sverige är ett av lagen som kan ta guld

Rysslands superlöfte imponerades av Tre kronor

HOCKEY

OSTRAVA

Rysslands storstjärna Ilja Kovalchuk gjorde båda målen mot Sverige.

Foto: LASSE ALLARD
Kovalchuk gjorde två mål.

- Men det räckte inte, även om vi visade att vi är ett mycket bra lag. Vi behöver inte skämmas. Sverige är ett av de lag som kan ta VM-guld, säger den sympatiske ryssen efteråt.

Ilja Kovalchuk anses vara världens största talang och trots att han fyllde 21 år så sent som den 15 april, har han redan hunnit med tre säsonger i Atlanta i NHL.

I vintras delade han segern i NHL:s skytteliga med sina 41 mål, innan han blev en av få NHL-ryssar som accepterade VM-spel i ett landslag där det råder en ny disciplin sedan Viktor Tichonov tog över.

- Men jag tvekade aldrig och Tichonov har varit bussig mot mig. Jag fick två extra dagar ledigt inför VM, säger Kovalchuk.

Ryssland har bara fem NHL-spelare i VM-truppen, minst av alla de stora nationerna.

Sverige har elva.

- Jag är övertygad om att vi också tar oss till kvartsfinal. Då handlar det om en match, säger Kovalchuk.

Mats Wennerholm