Kanadas stjärna plågas av tragedi

"Jag kommer tänka på Snyder varje dag i resten av mitt liv..."

HOCKEY

I dag ska superstjärna Dany Heatley, 23, skjuta VM-guldet till Kanada.

Men trots ett framgångar kommer Heatley minnas den här säsongen av en annan orsak - en tragisk bilolycka där bäste vännen Dan Snyder avled.

- Jag kommer tänka på Dan varje dag i mitt liv, säger Heatley till Espn.

Foto: SCANPIX
HAN SKA SÄNKA SVERIGE Kanadas och Atlanta Thrashers stjärna Dany Heatley är ett formidabelt hot mot Sveriges hopp om VM-guld. Förra året var Heatley med i en bilolycka där hans lagkamrat Dan Snyder avled.

Atlanta 29 september 2003.

Atlantas NHL-lag Thrashers hade en fest för sina fans och den pågick fortfarande vid 21-tiden när kompisarna Dany Heatley och Dan Snyder sa hejdå. Just då hade inte Dany Heatley en tanke på alla konversationer han haft med sin pappa Murray om farorna med sportbilar med höga farter. Till skillnad från många lagkompisar och andra vänner hade inte Murray blivit så imponerad när sonen köpt en Ferrari.

När många av spelarna fortfarande stod och skrev autografer tappade Dany Heatley kontrollen över sin Ferrari på Lenox Road i centrala Atlanta.

I över 130 km/h kraschade de in i en tegelmur. Båda Heatley och Snyder kastades ur Ferrarin i samband med smällen.

Snyder var svårt huvudskadad.

Han skulle aldrig återfå medvetandet och sju dagar efter bilolyckan avled han på Grady Memorial Hospital i Atlanta.

Många svenska hockeyfans minns säkert när Pelle Lindbergh körde ihjäl sig i Philadelphia 1985.

Nu hade ännu en vansinnesfärd tagit livet av en ung hockeyspelare i NHL.

Inget sig likt

För Dany Heatley har inget blivit sig likt efter olyckan.

Han skadade sig svårt i samband med kraschen och det var länge osäkert om han kunde komma tillbaka till NHL.

Nu är han tillbaka.

Och i kväll kan han vinna sitt andra raka VM-guld.

Säsongen - som började i en stor tragedi - kan sluta lycklig.

Heatley har vägrat att prata med pressen om olyckan eller minnet av Snyder.

Han gjorde ett undantag i samband när han gjorde comeback i Atlanta i vintras.

Presskonferensen blev känslosam och mer än en gång gjorde Heatley paus för att torka ögonen från tårar.

- Jag kommer tänka på Snyder varje dag i resten av mitt liv. Det är en sorg jag kommer får leva med, sa Heatley till Espn.

För att hedra Snyder spelade Heatley med Snyders nummer 37 på matchtröjan.

Dany Heatley var den unga superstjärnan som i fjol kom sexa i NHL:s skytteliga med 41 mål.

Hans karriär var nära att ta slut efter olyckan. Han var mental trasig och gick till psykologer för att orka komma tillbaka.

Den kanske bästa hjälpen fick han från Dan Snyders pappa, Graham.

Trots att det var Heatleys dåliga omdöme som orsakade Snyders död så står Dan Snyders föräldrar i ständig kontakt med Heatley och de vill inte att han ska dömas hårt av allmänheten.

Dany Heatley hittills i VM:

Heatly hittills i VM

Tomas Ros