Sverige måste vinna i kväll...

... men Mats Wennerholm varnar för att det nya Finland kan chocka hela hockeyvärlden

HOCKEY

HELSINGFORS

Sverige mot Finland i kväll är inte hockey - det är krig.

Det är en match där biljetterna såldes slut på två timmar.

Det är en match där de finländska fansen kräver revansch för de 5-1 som blev 5-6 i kvartsfinalen mot Sverige i VM på hemmaplan 2003.

Och det är en match Tre Kronor måste vinna för att slippa Tjeckien i en kvartsfinal och undvika Kanada i en semifinal på hemmaplan i Toronto.

Foto: LASSE ALLARD
LIRAREN Teemu Selänne är Finlands stora stjärna - en spelare Tre Kronor måste se upp med.

Jag landade i hockeytokiga Helsingfors redan i går och det är en stad som kokar av revanschlusta.

Det finns en anledning till det.

Finland har rivstartat i World Cup med 4-0 mot Tjeckien och 3-0 borta mot Tyskland.

Inte ett enda insläppt mål på två matcher och en förstakedja som är återförenade för första gången sedan succé-OS i Nagano 1998.

Saku Koivu, Teemu Selänne och Jere Lehtinen producerar framåt och målvakten Miikka Kiprusoff håller tätt bakåt. Jag vandrade runt i det finländska omklädningsrummet efter lagets träning i går och det var ett omklädningsrum som sprutade optimism och självförtroende.

Vilken match?

Jag mötte ett gäng spelare som enats om ett standardsvar, då katastrofmatchen mot Sverige i VM 2003 oundvikligen kommer på tal.

- Vilken match?

Med andra ord:

Den är glömd och begraven.

Välkomna till det nya Finland.

Ett lag som inte längre känner sig som lillebror när de möter Tre Kronor.

- Det här kan nog vara det bästa finländska landslag jag spelat i, säger Teemu Selänne, stjärnan som hade en så tung säsong i Colorado i vintras.

Ett Finland som känner att de kan vinna hela turneringen och det är sannerligen ingen normal finsk grundinställning i hockey, där självförtroende alltid varit en bristvara.

- Vi är inte favoriter, men vem trodde att Grekland skulle vinna EM i fotboll? Ingen, säger Selänne.

Finland har bytt skepnad sedan den där svidande VM-förlusten mot Sverige på hemmaplan i Hartwall Arena.

Gamle förbundskaptenen Hannu Aravirta är borta med sin försiktiga taktik och offensiva Raimo Summanen har tagit över.

Han har infört ett helt nytt spelsystem och många menar att dagens Finland spelar en totalhockey, som kan chocka alla lag i World Cup.

Ett spel där hela femman checkar aggressivt, där man krymper ytorna i mittzon och där backarna spelar tätt bakom lagets forwards.

Det beskrivs som en femuddig pentagon, där spelarna håller ihop över hela banan och sätter press på motståndarna högt upp i banan och vänder spelet blixtsnabbt när man erövrar pucken.

Dessutom har man en målvakt som man litar hundraprocentigt på.

- "Kipper" bara sprutar av självförtroende, säger Selänne när jag undrar över nyckeln till att Finland inte släppt in ett mål på 120 effektiva minuter.

Det är en situation jag önskar att vi haft i Sverige.

En målvakt som spikar igen.

En målvakt som slipper fundera på om han ska stå eller inte.

Jag gillar Selänne

Jag pratar med Selänne om målvaktspsykologi och han menar att i en så kort turnering som World Cup, måste man satsa på en förstemålvakt från början.

- Annars har du bara två osäkra målvakter, som mest funderar på om de får stå eller inte, i stället för att koncentrera sig på nästa match, säger han.

Jag gillar Selänne.

Han är en balanserad person.

Inte någon som snackar om att köra över Forsberg eller Sundin för att vinna.

Han tycker det är viktigare att hålla huvudet kallt inför kvällens stekheta match.

- Ja, du får inte bli för het som spelare. Det är då misstagen kommer. Men jag tror att publiken tänker mer på den där olycksaliga vändningen än vad vi spelare gör.

Det är detta Finland vi måste slå i dag.

Annars väntar Tjeckien i en kvartsfinal, visserligen i Globen, men ändå.

Tjeckerna gjorde inte ett enda mål på lagets fem första perioder i World Cup. Nu har man gjort tio (!) på de fyra senaste.

Tre i sista perioden mot Tre Kronor i onsdags och sju mot tyskarna i går.

Den rysaren vill jag helst att svenskarna undviker. Men då krävs seger mot "nya" Finland i kväll.

Förlust i kväll - då väntar Tjeckien och Kanada

Förlust i kväll – då väntar Tjeckien och Kanada

Läs mer

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM