Gubbarnas kamp

Peter Wennman: Team Viagra reste sig – vann rysare i morse

HOCKEY

TORONTO

Team Viagra reste sig i natt.

World Cup-turneringens äldsta stjärngäng petade de slappaste gubbarna och visade plötsligt lite stake i 3-1-segern mot Slovakien.

Men de piller som USA-coachen Ron Wilson tycks ha delat ut i omklädningsrummet har troligen en mycket kortvarig effekt.

Foto: REUTERS
1-0-målet Trots hård uppvaktning lyckas USA:s Bryan Smolinski få iväg ett skott som en skymd Jan Lasak i det slovakiska målet inte ser.

Det var ett förödmjukat, skakat och hårt kritiserat Team USA som fick en stentuff match mot Slovakien i Xcel Center i natt. Den här gången var det i alla fall inget fel på den amerikanska inställningen.

Flera av de åldersstigna stjärnorna hade bänkats efter smällen mot Ryssland natten till fredag, svensk tid.

Det var då regerande World Cup-mästare som Brett Hull, Tony Amonte, Brian Leetch, Keith Tkachuk och flera andra åkte på en förnedrande utspelning av ett piggt, snabbt och tekniskt läckert Ryssland.

Det var faktiskt rent pinsamt att se klasskillnaden i individuell skicklighet mellan spelarna. Trots att ryssarna saknade en handfull av sina största profiler - eller kanske just därför - lekte de stundtals med amerikanerna.

Detta kunde inte publiken i St. Paul tåla, de kastade muggar med öl och diverse annat ner i Rysslands bås. Och inte spelarna på isen heller: Keith Tkachuk avslutade matchen med att ge Sergej Gonchar en ful tjyvtackling i ryggen, och efter slutsignalen åkte flera av amerikanerna direkt ut i omklädningsrummet trots att de är beordrade att ställa upp på blå linjen och tacka motståndarna efteråt.

Dubbel Viagra för Hull

En av dem var Brett Hull, målkungen med det ruggiga skottet. Den numera lätt gråhårige Hull var sämst på isen, och coachen Ron Wilson (som är en riktig hårding) svarade direkt med att peta Hull mot Slovakien. Det lär bli en dubbel Viagra-dos för Brett om han ska kunna återta sin plats i laget framöver.

En av ersättarna för de slappa gubbarna, Bryan Smolinski (32 år...), kom också in och sköt 1-0 för USA redan i matchöppningen.

Man kan ju tycka att det är ganska betydelselöst det som händer i gruppspelet, eftersom alla lag går vidare.

Men riktigt så enkelt är det inte. Tänk er bara en kvartsfinal mellan Ryssland och Slovakien i Xcel Energy Center i amerikanska St. Paul, vilket fortfarande är en möjlighet.

Eh...hallå?

Hur många biljetter tror ni det kommer att säljas till den matchen?

Kanada-USA kommer då att spela i Toronto, ett av lagen blir utslaget och den semifinal som spelas i USA blir mellan två gäng från Europa. Teoretiskt sett Finland-Slovakien.

Eh...hallå igen?

Det blir en ekonomisk smäll för arrangörerna.

Hoppas det skräller

Det blir också en hockeymässig dagsedel eftersom det hela tiden varit upplagt för en "revanschfinal" mellan Kanada och USA.

Egentligen hoppas jag att det verkligen blir ett par anti-klimaxmatcher, ty det är irriterande om det går precis efter de planer som nordamerikanerna lagt upp.

Jag vill hemskt gärna se att Europa blandar sig i det här och lägger krokben till höger och vänster.

Och varför inte: jag tror inte vi sett det bästa av varken Sverige, Tjeckien eller Finland än. Kanske inte ens av Slovakien.

Turneringen är kul så här långt, anser jag. Bra hockey, underbara publikfester (åtminstone i Nordamerika) och bättre organisation än i vilket hockey-VM som helst.

Och ingenting är avgjort

än: gubbarna i USA får kämpa livet ur sig och Kanada är långt ifrån någon säker slutsegrare. En indikation på det får vi förresten i natt, då ryssarna kommer att sätta Martin Brodeur på svåra prov.

Nån krönikör i en svensk tidning skrev att detta är en "snabbt och illa hoprafsad turnering", dessutom var det kapitalistiskt och svinigt att arrangörerna sålde kepsar, tröjor och halsdukar under matcherna i World Cup.

Jajjamänsan.

Kan man få Stora Journalistpriset mer än en gång?

För övrigt går förhandlingarna mellan NHL och spelarfacket, NHLPA, fortsatt illa. Parterna står på vardera sidan av Niagrafallen och ser hela NHL-hösten komma farande i en tunna i rasande fart mot stupet. I nuläget finns ingenting som kan stoppa en lockout.

På sportbaren "Harbour Sports Grille" nära Air Canada Center i Toronto stönade personalen i går:

- Blir det inget NHL i år är vi illa ute. Våra gäster kommer att försvinna. Vad ska vi i i Kanada titta på? Curling?

Men den enes död, den andres bröd.

Svensk hockey kan få ett jättelyft i precis rättan tid. Elitserien kan bli den hetaste på åratal, kanske nånsin, och egentligen är det väl inte mer än rätt. Så mycket talang som svenska klubbar exporterat till NHL - för löjligt lite pengar.

Peter Wennman