Slutet för den gyllene generationen

Svart sorti för Lidas, Foppa, Sudden och Näslund

HOCKEY

Stockholm

Turneringen har marknadsförts som The Final Battle.

Det sista slaget.

1-6 mot Tjeckien var slutet på World Cup.

Och slutet för en gyllene generation.

När Nicklas Lidström, Peter Forsberg, Mats Sundin och Markus Näslund klev av isen i Globen kan det ha varit sista gången som Sverige såg dem tillsammans.

De lämnade inte Globen till jubel.

De lämnade till burop och visslingar.

En eller annan kommer så småningom tillbaka. Men inte alla, och inte samtidigt.

Många försvinner

Vid OS-turneringen i Turin om två år är NHL-proffsens närvaro ytterst tveksam. Förhandlingarna mellan Internationella ishockeyförbundet och NHL har gått trögt, och experter i Nordamerika är inställda på att stjärnorna uteblir.

Därför sågs World Cup 2004 som den enda stora turneringen för flera år framöver. Eller som en sista chans för en svensk hockeygeneration som kallats den gyllene.

För åren är inte på Tre Kronors sida.

Spelare som Forsberg, Sundin, Lidström och Näslund har alla passerat 30. Lidström är 34, Sundin och Tommy Salo 33, Mattias Norström 32, Daniel Alfredsson snart 32, Forsberg och Näslund 31.

- Framtiden är ju oviss, sade Lidström till TT tidigare i veckan.

- Så visst har man tänkt på det. Vi vet inte när de bästa får spela ihop igen, eller ens o m. Därför har det här känts lite som sista chansen.

Rad av bittra förluster

Om Lidström får rätt, om det nu är över, har svensk hockeys största generation gått till historien med bara besvikelser:

Utslagna i förlängning mot Kanada i World Cup-semifinalen 1996.

Förlust i kvartsfinal mot Finland i OS 1998.

Fiasko mot Vitryssland i OS-kvartsfinalen 2002.

Och så World Cup 2004.

Ett sista slag - och en sista stor besvikelse.

Jakob Sillén/TT

ARTIKELN HANDLAR OM