Kanada vann i natt

Till final efter jätterysare och turneringens bästa match

HOCKEY

TORONTO

Tjugo över tre i morse exploderade Air Canada Center.

Vincent LeCavalier lyfte in avgörande 4–3 för Kanada 3.45 in i sudden death mot Tjeckien.

– Vinkeln var så dålig att jag inte ens såg målet. Men den gick in, säger LeCavalier efteråt.

Det var den bästa matchen i World Cup så här långt, en match i ett fruktansvärt tempo och mned massor av målchansern.

Foto: LASSE ALLARD
AVGJORDE I SUDDEN Efter en jätterysare gick Kanada till final.

Vincent LeCavalier blev den store matchhjälten, spelaren som inte ens var uttagen från början. Han ersatte skadade Steve Yzerman just innan turneringen startade.

Nu sköt han Kanada till final.

– Ja, jag missade första skottet och pucken gled ut till höger. Jag bara sköt och försökte få den på mål och den gick ikn. Det var huvudsaken, säger Tampaspelaren.

Tjeckerna startade med sin vanliga taktik och satsade på kontringar.

Jaromir Jagr var riktigt pigg i första perioden och kunde ha gett tjeckerna ledningen, då han vände bort Kris Draper just framför mål, med en minut kvar av perioden.

Men Jagrs skott gick rätt i magen på Robert Luongo.

Tidigare hade Dany Heatley haft den bästa chansen för Kanada, då han fick loss pucken i röran framför Tomas Vokoun, men inte lyckades lyfta in den i mål.

Tjeckerna var skottvilliga och sköt från alla vinklar och håll, medvetna om att Roberto Luongo stod sin första match i turneringen.

Därför vann man skotten med 10–7, men Kanada hade det mesta av spelet.

Kanada fick ledningen

Domarna la också nivån högt redan från början och det gjorde att det inte var en enda utvisning på hela perioden.

Tjeckerna var ute efter det där viktiga första målet, som alltid gör dem så svårslagna.

Men det var Kanada som tog ledningen, då väldige backen Eric Brewer gick på mål och stötte in 1–0 på pass från Kris Draper efter 8.45 i andra perioden.

När så Mario Lemieux gjorde sitt första mål i World Cup knappa sex minuter senare kändes matchen avgjord.

Det var i matchens första power play (backen Jiri Fischer satt utvisad), som Lemieux fick tag på en retur och satte den i tom kasse.

Men bara halvminuten senare reducerad tjeckerna. Petr Cajaneks isare tog på Eric Brewers skridsko och gick in.

Ett riktigt slumpmål, men matchen fick liv igen.

Tjeckerna var tvungna att trycka på i inledningen av tredje perioden och efter sex minuter fick tjeckerna först chansen i matchen att spela i numerärt överläge.

Då kom 2–2, sedan backen Tomas Kaberle skjutit och Roberto Luongo lämnat retur ut till Martin Havlat, som kunde lyfta in kvitteringen.

Sedan blev det riktig raggarhockey, där lagen bytte chanser med varandra.

Och när Kris Draper vräkte in 3–2, ett ruggigt slagskott från vänsterkanten rakt upp i krysset, trodde alla att matchen var avgjord.

Men bara sex (!) sekunder senare kvitterade Patrik Elias, ett skott som Luongo definitivt skulle ha tagit.

Det gjorde att matchen gick till sudden death.

Kanada hade spelat sex sudden death tidigare i Canada Cup-historien – och vunnit fem.

Mats Wennerholm