Han knäckte Sverige igen

Skräckcoachen från 2002 kan ge Ryssland guld i VM

HOCKEY

Ryssland har haft fyra olika coacher på de fyra senaste VM-turneringarna.

Och tre bara de senaste tolv månaderna.

Men nu verkar de ha hittat rätt.

Nye Vladimir Krikunov, 55, kan ta Ryssland till första VM-guldet sedan 1993.

Foto: LASSE ALLARD
INTE "VIT" LÄNGRE Vladimir Krikunov coachade Vitryssland i Salt Lake City när laget skrällde mot Sverige. "VM-guld, nästa? Det känns nästan så", skriver Sportbladets Mats Wennerholm om Rysslands chanser i Wien.

Jag är oerhört imponerad över ryssarnas spel i de två finalmatcherna mot Sverige.

Men inte offensivt.

Där vet alla vad ryssarna är mäktiga med stjärnor som Ilja Kovalchuk, Alexei Kovalev och unga talanger som Alexander Ovechkin, Evegenij Malkin och Alexander Semin.

Nej, det är defensiven som varit nyckeln till de två segrarna mot Sverige.

Vladimir Krikunovs verkliga specialitet.

Jätteknall i Salt Lake City

Fråga alla de svenskar som var med i OS i Salt Lake City.

Krikunov tog Vitryssland till en av hockeyhistoriens största knallar, egentligen bara slagen av USA:s seger mot Sovjet i OS 1980.

Bara några månader efter skrällen mot Sverige i OS, stod samme Krikunov i Ryssland bås i VM i Göteborg och fixade till ett VM-silver.

Det var Rysslands bästa placering i ett världsmästerskap sedan VM i München 1993 - det senaste ryska mästerskapsguldet.

I senaste VM-turneringen i Tjeckien blev ryssarna nia.

De gick inte ens till slutspel.

Då fick gamle arméöversten Victor Tichonov sparken, trots att den 74-årige legenden hade kontrakt till och med 2006.

I höstas tog Zinetula Biljaletinov över som förbundskapten.

Han överlevde i sex månader.

Inga likheter med Tichonov

När hans stjärnspäckade ryska klubblag Ak Bars Kazan åkte ur det ryska slutspelet redan i kvarten, sa Biljadetinov upp sig.

Det är i alla fall den officiella versionen.

Och så sent som den 4 april utsågs Vladimir Krikunov till ny rysk förbundskapten, innan han ens gjort sitt klubblag Dynamo Moskva till ryska mästare.

Det enda han har gemensamt med Tichonov är den buttra uppsynen.

Jag frågade Ilja Kovalchuk om det fanns några andra likheter i Globen häromdagen och möttes av ett gapskratt.

- No, no, no, no, no, sa Kovalchuk.

Då förstår ni.

Krikunov verkar ha stjärnorna med sig.

De ställer upp på hans defensiva hockey, där det i första hand gäller att inte släppa till något bakåt.

Resten sköter sig självt, som Krikunov uttrycker det.

Han har vunnit allt den här säsongen. Ligaguldet och segern i Euro Hockey Tour.

Det var för övrigt första gången Ryssland vann.

VM-guld, nästa?

Det känns nästan så.

???

Sverige fick stryk igen, men så spelade vi inte med bästa laget.

Jag tycker faktiskt det är obegripligt att Bengt-Åke & Co bänkar vår överlägset bästa målvakt i en match som ändå handlar om att vara bäst i Europa.

Sverige vann skotten

Nu fick Johan Holmqvist stå och släppte in fem av 26 ryska skott på mål.

Han var väl inte direkt dåligt, men jag undrar fortfarande hur många puckar Henke hade agit av de som nu gick in. Minst tre, är min kvalificerade gissning.

Sverige vann faktiskt skottstatistiken (28-26), trots att vi saknade Henrik Zetterberg (fortfarande förkyld).

???

Semin var annars bäst i finalen.

Tjugoårige ryssen Alexander Semin, som precis som ett år yngre Alexander Ovechkin är draftad av Washington Capitals. Washington förfogar över NHL:s mest lovande talangbank.

Utan tvekan.

Sverige har inga talanger i motsvarande ålder.

Bronsmedaljen för Småkronorna i JVM för årtonåringar (4-2 mot Tjeckien) får väl ses som ett steg framåt får

svensk juniorhockey. HV-backen Niklas Hjalmarsson och Södertäljes forward Niklas Bergfors var stora svenska hjältar.

???

Två ska bort ur den svenska VM-truppen. Jag gissar på Yared Hagos och Sanny Lindström.