23 utdömda män – nu är de redo att slåss om guldet

HOCKEY

INNSBRUCK

Sverige-Finland och första viktiga testet i VM.

Då kom största svenska mästerskapssegern mot finländarna på 27 år.

Tjugotre utdömda män har visat att de är i VM för att slåss om guldet.

Det är bara att titta på Jonathan Hedströms ansikte efter matchen mot Finland.

Eller titta på superstjärnan Daniel Alfredssons tröja efteråt. En spelare stämplad som girig och egoistisk på grund av sina fackliga uppdrag i spelarfacket NHLPA.

Den var blötast av alla.

Eller titta på Henke Lundqvist i mål.

Den svenska väggen, som de nordamerikanska journalisterna nu börjar ställa alltfler frågor om och undrar om det verkligen går att jämföra honom med Pelle Lindbergh.

Det gör det.

Henke gjorde några fantastiska räddningar, men framförallt var han tät och trygg som vanligt.

Han verkar bara växa ju starkare strålkastarljuset blir.

Dessutom har vi en backbesättning som är väldigt underskattad.

Niklas Kronwall har visat att han är en av svensk hockeys framtida storbackar, något unge Christian Bäckman redan visat efter sin fjolårssäsong i St Louis.

De är morgondagens spelare vi ser.

Svensk hockeys framtid, mixat med rutin och erfarenhet.

Den perfekta mixen?

Kanske.

Jag gillar det här laget.

Jag gillar inställningen, lagsammanhållningen, glädjen och kämpaglöden.

Det gjorde jag långt innan VM startade.

Jag var inte direkt orolig över alla återbud på grund av skador, familjeskäl eller bristande motivation.

Kritik har gett sammanhållning

Det skapade en nödvändig generationsväxling efter flera besvikelser och pinsamma nederlag i storturneringar som VM och OS.

Men kritiken fanns bland många, som förmedlade en uppgivenhet och misstro mot det nya Tre Kronor.

Det har naturligtvis bidragit till lagsammanhållningen och viljan att slå tillbaka.

Det märks att alla trivs i den här VM-truppen.

Det här är ett lag som kan ta VM-guld om puckarna studsar rätt på den dåliga isen här i Innsbruck och den ännu sämre i Wien.

Och det är ett lag som kan resa sig och gå vidare, även om en tuff motståndare som Finland startar med att göra 1–0 redan efter 50 sekunder.

Det var liksom mardrömmen.

Det som inte fick hända.

Det slutade med största segern i VM, OS eller World Cup sedan VM i Prag 1978.

Då vann Tre Kronor med 6–1.

Nu vann svenskarna med 5–1, men det kunde faktiskt ha blivit ännu större siffror.

Och alla ska komma ihåg att 1978 var Finland ett lag som bara spelade bra mot Sverige.

Finländarna hade aldrig ens tagit en medalj i mästerskap (det skulle dröja tio år ytterligare, till OS-silvret i Calgary 1988).

Men sedan 1978 har Sverige aldrig vunnit med en större marginal är tre mål i ett mästerskap.

Fantastiskt, Sverige!

Det är 27 år sedan sist.

Fantastiskt.

Tre Kronor vann sin grupp C med tre raka segrar och 15–3 i målskillnad.

Tvåan Finland slog också Ukraina och Danmark, men målskillnaden stannade på 7–7. Visst rockar Tre Kronor.

???

Nu väntar två tuffa matcher mot Kanada och USA i det fortsatta gruppspelet här i Innsbruck.

Sverige kommer att gå vidare med maximala fyra poäng, då de tar med sig segrarna mot Ukraina och Finland.

Transatlanterna har sitt speciella spel, fysiskt, tufft och rakt på mål.

Det ska bli oerhört intressant att ser hur vi klarar av att möta det motståndet.

Det är två riktigt stjärnspäckade gäng, där Kanada har stort favorittryck på sig.

Glöm inte att det här fortfarande tidernas bästa VM-turnering.

Men en turnering där ingen längre vågar räkna bort Sverige.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM