Finlands present - en flaska Finlandia

Kronwall: Vi spelade för oss själva

HOCKEY

INNSBRUCK

Finländarna var lyriska över Tre kronors insats i går.

Efter matchen överlämnade den finska tidningen Ilta-Sanomat en gåva till laget – en flaska Finlandia innehållandes vatten.

– Vi spelade inte för Finland. Vi spelade för oss själva, säger Niklas Kronwall.

Foto: LASSE ALLARD
KIITOS Ilta-Sanomats hockeyreporter Pekka Holopainen tackar för att Sverige räddat Finlands fortsättning i VM. Niklas Kronwall fick ta emot en Finlandia-flaska - dock fylld med vatten.

Det fanns många nervösa finnländare i går kväll.

Hade Lettland slagit Tre Kronor var VM över för Finland.

Ett fiasko av enorma mått och första gången laget kom sämre än åtta på 50 år.

Men Tre Kronor gjorde sin plikt.

9–1 mot Lettland.

Kross och utklassning.

Finland kunde andas ut redan efter en period. Då ledde Tre Kronor med 3–0 och lettiske målvakten Arturs Irbe bad om att få bli utbytt.

Fest i Finland

Efter matchen var det fest i Finland och tacksamheten mot trätobrodern i väst var stor.

– Vi vill tacka från det finska folket, sa sportjournalisten Pekka Holopainen, Ilta-Sanomat,

Han hade med sig en flaska Finlandia och överlämnade den till Niklas Kronwall efter matchen.

Kronwall ryggade lite när han så flaskan. Men efter att ha försäkrat sig om att innehållet var utbytt mot vatten accepterade han gåvan.

– Fast vi spelade för oss själva. Vi ville vinna gruppen. Jag tyckte Finland borde ha tagit sig till slutspel av egen kraft, säger Niklas Kronwall.

Tomas Ros