Mästarna på väg ut – då klev Joe Thornton fram

Spelade fram till kvitteringen – avgjorde själv

Foto: AP
Räddaren... Joe Thornton skickade in 5–4 i mål – och Kanada vidare till VM-semifinal.
HOCKEY

Regerande världsmästarna var på väg att slås ut av Slovakien.

Från underläge 0–1, 1–2 och 3–4 vände Kanada matchen – med Joe Thornton som stor matchvinnare.

Forwarden spelade fram till kvitteringen och slog själv in matchvinnande 5–4.

– Ett tag trodde jag aldrig att vi skulle få in pucken, sa den kanadensiske coachen Marc Habscheid.

Efter en trasslig resa stod Kanada till slut som vinnare och de kanadensiska fansen minns väl avgörandet.

Tid: 15.38 i tredje perioden.

Huvudperson: Joe Thornton.

Känsla: Enorm glädje – och lättnad.

Rick Nash serverade i mittzon och Thornton transporterade in pucken innanför offensiv blå och prickade in ett stenhårt slagskott som ven över Jan Lasaks axel och in till matchvinnande 5–4.

Just firma Thornton/Nash har under VM-turneringen varit två av Kanadas mest lysande stjärnor och att just de klev fram när det som bäst behövdes var ingen överraskning. Poängfacit hittills: Thornton, sex mål och sju assist. Nash, nio mål och fem assist.

Kanadas väg till semifinalen – där Ryssland väntar – var lång och tuff. Vid tre tillfällen under matchen var Slovakien i ledning – och när Pavol Demitra slog in 4–3 i inledningen av tredje perioden var machen vidöppen....

...men vändningen kom.

...vändningen blev Joe Thorntons.

Anders Burström

ARTIKELN HANDLAR OM