Nytt lag ska greja guldet

Bengt-Åkes förändrings- formel - guld värd

Foto: lasse allard
repris, tack Bengt-Åke Gustafsson hoppas på att det nya Tre Kronor ska göra sitt jobb och gå till final och vinna - precis som för 18 år sedan.
HOCKEY

WIEN

Bengt-Åke kliver ut på isen i Wiener Stadthalle och jag åker tidsmaskin arton år tillbaka i tiden.

Till Wien 1987.

En rutig kavaj, ett stort leende och första svenska VM-guldet på 25 år.

Ska Bengt-Åke få jubla igen?

Bengt-Åke, anno 1987.

I World Cup blev vi förnedrade av tjeckerna redan i kvarten och nu kliver i stort sett samma tjeckiska lag ut till VM-semifinalen.

Svenskarna svarar med ett nästan helt nytt Tre Kronor.

Inte bara spelarna.

Det är en helt ny ledartrojka i båset, det är ett nygammalt spelsystem och det är ett lag fyllt av självförtroende efter sex segrar på sju spelade VM-matcher.

Men tjeckerna är favoriter.

Det är de som har pressen på sig och det kommer att sitta tusentals tjeckiska fans på läktaren, då det är bara några få mil till gränsen i norr.

Med tjeckiska ögon är det här en större ödesmatch än för svenskarna. De är de tjeckiska spelarna som kommer att vara mest nervösa av alla krav och uteblivna framgångar de senaste åren.

Inga medaljer

Tjeckerna dominerade hockeyvärlden i fyra år - från OS-guldet i Nagano 1998 och till det tredje raka VM-guldet i Hannover 2001.

Sedan dess har det inte ens blivit medalj.

Tjeckernas placering i de tre senaste VM-turneringarna är 5-4-5.

Sveriges rad är 3-2-2.

Tjeckerna tog inte heller medalj i OS i Salt Lake City 2002 och förlorade semifinalen mot Kanada i World Cup i höstas.

De har varit nära varje gång, men alltid fallit i de avgörande matcherna om medalj.

Och från Bengt-Åkes VM i Wien 1987 inledde svenskarna vägen mot guldet genom att spela 3-3 mot dåvarande Tjeckoslovakien.

Målvakten Dominik Hasek var inte lika känd då som han skulle bli senare, men han höll på att driva alla svenskar till vansinne genom att hela tiden sparka undan målburen framför förtvivlande svenskar. Tjeckerna ledde med 3-0, då Håkan Loob gjorde tre raka mål.

De var lika viktiga för det svenska guldet, som Tomas Sandströms 2-2 mot Sovjetunionen två dagar senare.

Pskykologisk fördel

Men det är bara Sandströms mål de flesta minns i dag.

Vad kommer vi att minnas från Wien 2005?

Det vet vi inte än.

Men jag tror att det är svenskarna som alla psykologiska fördelar inför matchen ikväll.

???

Tre Kronor har bara vunnit ett VM då de varit favorittippade. Det var i Zürich 1998, då Kent Forsberg hade maximal utdelning i hemkommande NHL-proffs.

Spelare som Mats Sundin och Peter Forsberg, som dessutom ville ha snabb revansch för kvartsfinalförlusten mot Finland i Nagano-OS ett par månader tidigare.

Annars har det nästan alltid varit tummen ner guldåren.

Det funkade 1992

Värst var det 1992, då Conny Evensson åkte till Prag med femton VM-debutanter.

En kolossal generationsväxling efter VM-guldet året före.

Men det gick den gången också.

???

Det var många nej tack till VM av olika skäl.

Och många gamla landslagsstjärnor kommer vi förmodligen aldrig att få se i Tre Kronor igen.

Det som smärtar mest är nog att stora NHL-stjärnor som Markus Näslund och Nicklas Lidström aldrig riktigt fått visa hur stora de är som hockeyspelare.

Rollerna omfördelade

Jag är tämligen säker på att de spelade sina sista landskamper i World Cup senast.

Tränarlegenden Scotty Bowman - på plats här i Wien - anser att Nicklas Lidström är en av de bästa backar som någonsin spelat i NHL.

Markus Näslund blev framröstad som NHL:s främste av spelarna själva 2003, då han vann Lester B Pearson Award.

Sådana omdömen får man inte utan att vara en världsklasspelare.

Jag kan bara dra slutsatsen att de inte fått behålla sina NHL-roller i landslaget.

De har inte fått göra det de är bäst på (Näslund) och inte fått den istid de behöver (Lidström).

Detta har skapat ett nytt Tre Kronor i VM

Mats Wennerholm