Kronwall – VM:s bästa överraskning

HOCKEY

WIEN. Niklas Kronwall kom inflygande till VM från Grand Rapids i AHL, nyutnämnd som AHL:s bästa back.

Nu är han på väg mot en ny titel – som VM:s bästa back.

– Ja, det har gått skapligt, säger den svenske sensationen.

Foto: LASSE ALLARD
superformen Niklas Kronwall är på väg mot en supersäsong som han förhoppningsvis kan kröna med ett VM-guld. I vintras utsågs han till AHL:s bästa back – nu är det VM:s bästa han vill bli. Men ingenting hade kunnat bli verklighet om inte hans mamma Tove hade hjälpt till att skjuts både honom och hans hockeytokiga bröder.

Nu är inte Niklas Kronwall typen som slår sig själv på bröstet.

Han är den totala motsatsen till bilden av kaxiga stockholmare.

En ödmjuk 24-åring som tackar andra för framgångarna.

– Ja, jag har haft tur att alltid komma till tränare som trott på mig, säger han.

– Det har gjort att jag fått spela mycket och i bra omgivning. Det är samma sak här i VM. När man har bra spelare omkring sig går allting mycket lättare.

Överraskning

Ändå är Niklas en av VM:s största positiva överraskningar för de som sitter på läktaren. Sedan må experterna komma från Sverige, Kanada eller Tjeckien.

Han kom inflygande sist av alla till den svenska truppen, från spel på liten rink i Nordamerika.

Han var ett av få undantag en säsong då nästan alla VM-spelare tillbringat vintern i Europa.

– Visst hade jag en del omställningsproblem i början, det var väldiga ytor i egen zon kändes det som, säger han.

– Men sedan har jag kommit in i spelet undan för undan.

Och längs vägen har han samlat på sig ett fantastiskt facit i VM. Han leder plus/minus-statistiken i hela VM och bakom honom följer Kanadas och VM:s bästa kedja på rad – Joe Thornton, Rick Nash och Simon Gagne.

Han har gjort flest mål av VM:s backar och han är fyra i poängligan för backar.

Mellanbrorsan Kronwall är på väg att bli riktigt stor.

För han kommer från en hockeytokig familj, där alla grabbar inledde karriären i Järfälla norr om Stockholm.

Två år yngre Staffan spelar i Djurgården, den tre år äldre Mattias har valt att varva ner i division II, sedan han utbildat sig till civilekonom.

Men alla var backar och alla hade en mamma som ställde upp något kopiöst, sedan deras pappa Hasse dog den 12 januari 1992 – samma dag som Niklas fyllde elva.

Tackar mamma Tove

Mamma Tove stod ensam med tre hockeytokiga söner och fick satsa all ledig tid på att skjutsa grabbarna till träningar och matcher.

– Ja, jag har mamma att tacka för mycket naturligtvis. Hon ställde verkligen upp, säger Niklas.

Nu kan Niklas utses till VM:s bäste back, vad som än händer i dagens semifinal mot Tjeckien.

Det är stort av en back som bara mäter 183 centimeter i en värld där NHL-backarna sällan är under 190.

– Det är klart att det kan vara en nackdel, men jag får spela på ett annat sätt då jag möter spelare som Rick Nash och Joe Thornton i Kanada. Då kan man inte gå på kropp, utan mera jobba på klubban. Man får kompensera storleken med rätt timing, säger Niklas.

Idag är han en av de svenska nyckelspelarna.

– Det ska bli kul att möta tjeckerna. Vi har ett bra lag och vi vet att vi kan slå dem.

Kronwall i topp på alla VM-listorna

Mats Wennerholm