Vi kan också bli vinnare

...trots bara en stjärna

HOCKEY

WIEN

Det var ju så nära.

Så små marginaler, som alla hockeyspelare säger efter en jämn match.

Men det känns som om det inte finns något bättre sätt att beskriva en millimeter här och där, en skridskospets, en lätt touch som får pucken att gå utanför istället för i mål.

Det var allt som skiljde Tre Kronor från en ny VM-final.

Tre Kronor gjorde trots allt en bragdmatch mot tjeckerna.

Till och med Tjeckiens förbundskapten Vladimir Ruzicka erkände att hans lag haft en hel del tur som vann den här matchen.

Och han la till att Sverige var ett av VM:s absolut bästa lag.

Inte laget med flest stjärnor.

Utan ett av de

b ä s t a lagen.

I stjärnstatus räknat har Sverige en riktigt stor stjärna med NHL-mått mätt och det är Daniel Alfredsson.

Kanada har tio killar med den statusen.

Tjeckien lika många och Ryssland kanske flest av alla, om vi räknar in morgondagens stjärnor som Ovechkin, Malkin och Semin, som ännu inte fått möjlighet att spela i NHL.

Nya spelares genombrott

Mot det ställde Sverige lojala doldisar som Samuel Påhlsson, Jonathan Hedström, Mikael Samuelsson, Niklas Kronwall och några till.

Spelare som fått sina stora genombrott i VM.

Så redan innan bronsmatchen tycker jag att det här varit en av de roligaste VM-turneringar jag varit på.

Och jag har varit på nitton.

Det känns lite som Moskva 1986.

Då hade Leif Boork experimenterat året innan i Prag och slutat i nedflyttningsserien - den sämsta svenska VM-placeringen på 37 år.

Boork avgick frivilligt sedan han fått alla elitserietränare emot sig.

Förbundet (läs Rickard Fagerlund) fick panik och det slutade med en nödlösning - Curre Lindström.

Ändå blev det ett VM-silver i Moskva efter en ren final mot dåvarande Sovjetunionen.

Jag känner igen samma saker nu.

Harmonin i laget, sammanhållningen, garven på träningar och på hotellet.

Alla återbud innan VM gjorde att det här VM-lagets chanser föll som sönderspekulerad aktie på börsen.

Den var 23 fördömda män som satte sig på planet till Österrike, men det var 23 fördömda män som hade bestämt sig för att visa att alla hade fel.

Det är precis vad de gjort:

Sverige har fortfarande bara förlorat en enda match efter ordinarie tid i VM.

Sverige är fortfarande det enda lag som slagit Kanada (5-4).

Sverige är fortfarande det lag i VM som producerat mest framåt (32 mål).

Och Sverige vann sin grupp i Innsbruck före lag som Kanada, Finland och USA.

Imponerade igen

På något sätt har det här svenska laget återupprättat stoltheten efter brakförlusten mot Tjeckien i World Cup, matchen som alla svenska stjärnor lämnade utbuade i Globen och med 1-6 på resultattavlan.

Här i Österrike är alla imponerade av Sverige igen.

Jag kände mig själv helt tom efter matchen mot tjeckerna och det är inte ofta det känns så efter en hockeymatch från läktaren.

Nej, det har varit en riktigt positiv VM-turnering trots allt och den är inte över än.

Jag tror det här laget kommer att ge Ryssland en riktigt tuff bronsmatch idag, trots att ryssarna visat samma lagkvaliteter som Sverige i detta VM.

Vräkte omkull motståndare

Jag tror aldrig jag sett ett ryskt lag spela med en sådan passion som de visade mot Kanada igår. De förvandlade 0-4 till 3-4 och var ytterst nära att kvittera.

När Alexander Ovechkin slog in reduceringen 3-4 i sista perioden, blev han så glad att han vräkte omkull Kanadas Dany Heatley när han kastade sig ut i banan med lyfta armar.

???

Till sist.

Jo, jag trodde hela tiden att det här svenska laget skulle ta VM-guld och stod fast vi det tipset till slutet.

Jag hade fel.

Men det blev inget bittert slut.

Det känns nästan som om jag hade rätt ändå - om ni förstår vad jag menar.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM