Trots segrarna - det här är inte vårt ”riktiga” guldlag

Mats Wennerholm: …men Gustafsson och Näslund ger respekt

HOCKEY

HELSINGFORS

Tre Kronor har förvandlats till landslaget som vägrar att förlora.

I torsdags blev 1-3 till 6-3 mot Tjeckien.

I går förvandlades 0-2 till 3-2 mot Ryssland.

Och även om bara ett par, tre spelare i det här laget är aktuella för OS - så talar det för Sverige även i Turin.

Bengt-Åke Gustafsson var i Nordamerika tidigare i höst för att studera sina stjärnor.

Den gemensamma nämnaren i alla svenska landslag den här säsongen är Bengt-Åke Gustafsson och Mats Näslund.

Två gamla svenska landslagshjältar som kan vara på väg mot att bli lika stora hjältar som ledare.

Det är i alla fall den känsla jag har just nu.

Den grundar sig på hur de båda uppträder.

Det är som att vara tillbaka i NHL.

Både Bengt-Åke och Mats Näslund har gjort tio säsonger borta i Nordamerika och vet att man aldrig lämnar något åt slumpen.

Dessutom är oerhört proffsiga utåt och respekterar alla som jobbar kring hockeyn - inklusive media - och alla fans som föder sporten genom att betala för att se på matcherna.

Syns mycket i tv

Det är en respekt man får lära sig i NHL, där alla vet att det är publiken som betalar kalaset - vare sig de sitter på läktaren eller framför tv-apparaterna.

Och att sporten växer tack vare att den uppmärksammas så mycket möjligt via tv, tidningar och radiostationer.

Det är en helhetssyn som föregångaren Hardy Nilsson saknade totalt.

Han såg Tre Kronor som sin egen lilla verkstad.

Därför känns det skönt att ha fått in den där riktiga proffsigheten kring laget.

Det betyder massor.

Det är bara att titta på de två landslag som spelat säsongens två första turneringar.

Svenskarna gjorde succé redan i Ceska Pojistovna Cup, den första turneringen i Euro Hockey Tour.

Där hade vi ett lag som vann första svenska turneringssegern på sju år i en av de turneringar som går utanför Sverige.

Från det laget finns bara sju spelare med här i Helsingfors.

Ändå fortsätter laget att vinna.

Får respekt för ledningen

Duon Bengan/Näslund är uppe i fem raka segrar sedan samarbetet startade.

Och det är inget dåligt motstånd man mött.

I OS kommer det naturligtvis att handla om helt andra spelare.

Men det är ändå spelare som kommer att känna en enorm respekt för Bengt-Åke och Mats Näslund.

Men att ta ut ett OS-lag blir inte lätt.

Jag har gjort det en gång tidigare under hösten, men det var innan någon visste att det skulle bli nolltolerans mot hakningar, fasthållningar och interference även i OS.

Blir det så är naturligtvis en tidigare "på gränsen"-spelare som Michael Nylander given i truppen.

Han kan hålla i pucken i en hel period om han vill, med de nya regeltolkningarna.

Markus Näslund är också en given spelare även om jag tror att Bengt-Åke hela tiden räknat in Markus bland de "givna".

Näslund har en egen motståndsrörelse i Sverige, som märks varje gång man nominerar honom till en storturnering.

Inte fått rätt roll

Även om han är 2000-talets störste målskytt i NHL, är den allmänna uppfattningen att han aldrig varit bra i Tre Kronor.

Det stämmer väl till viss del, men samtidigt har han aldrig fått samma roll i Tre Kronor som han har i Vancouver.

Att ta ut en OS-trupp kommer att handla om att ta obehagliga beslut.

Obehagliga för en del.

Bengt-Åke har redan sagt att många stora svenska stjärnor kommer att bli besvikna.

Det visar att han i stort sett har laget klart.

Men 90 procent av gårdagens segrare i Karjala Cup kan sluta att hoppas.

Det blir två, tre spelare från det här laget som kommer med.

Max.

Men det hindrar inte att de är vinnare ändå.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM