”Det här laget kan göra underverk”

...men mardrömsprogrammet kan knäcka småkronorna

HOCKEY

I kväll spelar Småkronorna kvartsfinal mot Finland i junior-VM i Kanada.

Men, det finns ett stort men.

Sverige håller nämligen på att knäckas av mardrömsprogrammet.

– I sista gruppspelsmatchen såg många av mina spelare tröttna ut. Det är lite oroväckande, säger förbundskapten Torgny Bendelin till Sportbladet.

Foto: AP
Slova...då? Sverige slog Slovakien med 6–0 i JVM – och spelar i kväll kvartsfinal mot Finland. Här jublar Johan Ryno, Jonathan Granström och Robin Lindqvist efter ett blågult mål.

Sverige har haft några magra år i juniorsammanhang, men nu har det kanske vänt. Årets upplaga av junior-VM laget har övertygat i Kanada och efter klara 6–0 på nyårsafton mot Slovakien är laget klart för kvartsfinal.

– Vi har spelat fantastiskt bra och jag är stolt över killarna. Det här är ett lag som kan göra underverk, säger Torgny Bendelin.

Småkronorna började med att förlora klart mot Ryssland i premiären, men sedan har det blivit tre raka segrar – mot Tjeckien, Lettland och Slovakien.

19 000 åskådare

I kväll, svensk tid, väntar Finland i ett fullsatt General Motors Place i Vancouver.

– 19 000 biljetter är sålda. Det kommer att bli en otrolig inramning, säger Torgny Bendelin.

Men Småkronorna får slå ur underläge – inte minst efter lagets mardrömsprogram.

– Vi börjar på två minus, kan man säga. Dels har vi haft det tuffaste spelschemat och dels är inte vi lika vana som finländarna med de små rinkarna.

På nyårsafton spelade Sverige mot Slovakien och i går tvingades laget flytta från Kamloops till Vancouver.

– Finländarna har ju hela tiden varit på samma plats och för oss är det här en stor nackdel, säger Bendelin.

– Vi har haft tre tuffa matcher på fyra dagar, vi har tvingats flytta och spelar dessutom tidigt mot Finland. Killarna är slitna och lite orolig är jag allt.

Lite sömn

Det har inte blivit mycket sömn de senaste dagarna och det faktum kan bli förödande för Småkronorna.

– Nu kan vi inte göra någonting åt situationen, säger Torgny Bendelin.

Laget har dock inte gett upp. Sverige och Finland tippas bli en jämn tillställning och i potten står en semifinalbiljett.

– Det är den vi siktar på, så klart. I semin väntar i så fall Kanada och det vore helt enormt att få möta hemmanationen. Ett minne för livet för killarna och även för mig som tränare, säger Torgny Bendelin.

– I Kanada är juniorhockey enormt stort.

Ryssland har övertygat mest hittills och är tillsammans med USA och Kanada favoriter i turneringen.

Sverige, då?

– Slår vi Finland siktar vi på medalj, säger Bendelin bestämt.

Ett tufft program

Patrik Thornéus